TAMBIÉN ESTO PASARÁ.

 

Érase una vez que en un lugar muy lejano, tal vez China, había un emperador poderosísimo, listo y compasivo, que un día reunió a todos los sabios del reino, a los filósofos, a los matemáticos, a los poetas, y les dijo: “Quiero una frase corta, que  sirva en todas las circunstancias posibles, siempre”. Los sabios se retiraron y pasaron meses y meses pensando. Finalmente, regresaron y le dijeron al emperador. Ya tenemos la frase, es la siguiente: “ También esto pasará”. ( El dolor y la pena pasan, como pasan la euforia y la felicidad. )

La frase es también el título de la mejor novela que he leído últimamente, escrita en 2015 por Milena Busquets ( 48), sobrina de Oscar Tusquets ( 78 ), para mí el mejor arquitecto catalán y “ renacentista”, vivo.

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Soy un escritor de artículos cortos, cosa terrible, porque los artículos cortos se leen. ( Julio Camba )

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Cuentan de Ronald Reagan que siempre dejaba para lo último leer los informes de la CIA, auténticos tochos llenos de datos y decisiones complejas. Alguien  tuvo la genial idea de presentarlos en video, leídos por un actor, como si fuera el guión de una película. Quizá podríamos considerar a Reagan el primer adicto a las pantallas de la historia, o un precursor de ese virus cada vez más extendido y que sólo entiende de curvas ascendentes. Esa necesidad que Reagan tenía en los años ochenta es hoy una pandemia con diversas caras.  En 2018 la organización Mundial de la Salud incluyó los  videojuegos y los juegos de azar online como enfermedades. Otras patologías cercanas son la nomofobia, esto es, el síndrome de perderse algo ( digital ) o el miedo a olvidar el teléfono móvil o bien quedarse sin batería: el efecto es el mismo. Desconexión. ( Ignacio Orovio )

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Si no tienes una marca, no eres nadie. Los posconvergentes que se desmarcaron de JxCat o  fueron relegados por Carles Puigdemont han fundado el Partit Nacionalista de Catalunya (PNC), después de meses de análisis y debate bajo el paraguas de la asociación El País de Demá, impulsada por los que fueron conocidos, inicialmente, como Grup de Poblet.

La figura principal del nuevo PNC es Marta Pascual, que ejerció como coordinadora general del PDECat y que fue determinante en la moción de censura contra Rajoy del 1 de junio del 2018.  A partir de ahora el nuevo partido ofrecerá soberanismo tranquilo y alejado del unilateralismo , que sea compatible con gestionar la autonomía  y buscar acuerdos amplios, marcando distancias a la vez con la corrupción del 3%. Esperemos que los que querían reinventar la mejor Convergencia no acaben haciendo una caricatura de la peor Unió.  ( Francesc  –  Marc Álvaro )

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Estos días la política se parece a un baile de bastones, en el que el Gobierno da palos de ciego, algunos en la cabeza de sus propios ministros y la oposición lo azota como lo hacen con el asno los más zafios arrieros. Esta parece ser la tierra prometida de Caín en la que los políticos revientan de placer si el adversario fracasa. Para salvarse de este laberinto de rencor sólo nos queda mirar al cielo limpio antes de que lo volvamos a emponzoñar cuando el miedo concluya. Existe una vacuna contra la rabia, pero no contra el odio; contra el cólera, pero no contra el cabreo; tampoco contra el resentimiento, la frustración y la mala baba hay vacuna en España. ( 24/05. Manuel Vicent)

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Hoy es el día internacional del Plátano. Canarias produce 430.000 toneladas de plátano al año. Los maduradores de plátanos controlan la maduración en cámaras frigoríficas, incluso sábados y domingos, durante unos cuatro días, moviéndolos de una cámara a otra y en presencia de una solución inerte de etileno que es el gas que la planta libera de una forma natural al madurar en el árbol. Llegan verdes. Si en Canarias los cortasen maduros se estropearían durante el transporte antes de llegar  a las fruterías.

Su alta tasa de potasio beneficia la presión arterial, y su combinación con magnesio y fósforo recupera los músculos mejor que una bebida isotónica. Después de una gastroenteritis aguda tomar varios plátanos seguidos recupera los minerales perdidos y la corta en seco. Plátanos con pan combinan bien y trozos de plátano mejora la macedonia de frutas. Yo tengo una receta: hundo cacahuetes tostados en la pulpa del plátano y muerdo. Pruebe, pruebe…( José María Ruiz &  Víctor  – M. Amela )

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Los pijos – pijos no van a manifestaciones, ni siquiera en Jaguar. Detestan la bulla armada por los burguesitos que ejercen de marqueses de Sipudiera, una especie endémica del Madrid Villa y Corte. La que ahora se ha movilizado en el barrio de Salamanca de Madrid para hostigar al insoportable Gobierno Sánchez que se les ha cruzado en sus vidas, además del virus. Quieren erigirse en estandarte de la protesta. “ ¿ O es que sólo la izquierda puede tomar las calles?”, se dicen. Muchos han salido de paseo en coche, con los niños disfrazados de España: lazos rojigualdos en el pelo, capitas principescas bicolor, mascarillas con el escudo de la nación… un uso desmedido de la bandera, que acaba por abotargar la mirada. Derrochan un soliviantado amor patriótico, y una se pregunta en qué otro país del mundo una bandera sirve para provocar, separar y hasta agredir. Porque la ondean con tanta furia y vicio que parece que sólo sea suya. (27/05. Joana Bonet )

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El 14 de julio de 1936 en la sala de prensa del St. Paul Daily News de Minneapolis, con 42ºC. en el exterior, se repartieron 180 kg de barras de hielo y se conectaron dos “ modernos”  ventiladores para refrescar el ambiente. Antes de los aires acondicionados, este sistema era frecuente. ( Alfred Rodriguéz Picó )

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A sus 53 años, Mike Tyson busca contrincante para el cuadrilátero. Los promotores. se frotan las manos ante un duelo con Holyfield; Tyson dice que hay otros candidatos.  Ahora se ha revelado que cuando tenía 22 años y estaba apunto de separarse de su joven mujer, un día se la encontró en la cama con Brad Pitt, de 25. Entonces Brad era un perfecto desconocido, la película que lo catapultó a la fama,  Telma & Louise,  la filmó con 28. Con buenas palabras Brad convenció a Mike de que fuera benévolo  con él. ( Sergio Heredia )

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Cayetana Álvarez de Toledo: “ Sr Iglesias, usted es el hijo de un terrorista: a esa aristocracia pertenece, la del crimen político”.

Pablo Iglesias: “ Ni llamando terrorista a mi padre va a conseguir provocarme y hacerme perder la compostura.”

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Tenemos una lista de saludos aptos para políticos, sin más riesgo que el ridículo. El más antiguo es el namasté, se juntan las manos en señal de oración mientras se inclina el cuerpo hacia adelante. O el dab, muy empleado por futbolistas después de haber metido un gol y que recuerda la acción de un arquero lanzando la flecha en tiro parabólico ( Isabel Gómez Melenchón )

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“Dábale arroz a la zorra el abad”. Este era el palíndromo ( capicúa) que mi regeneración aprendió de memoria de los libros de texto de literatura. Es un juego culto que siempre me ha seducido. Dicen que el más antiguo está en inglés y lo creó Adam al conocer a Eva en el Edén: “ Madam, I’m Adam”. Ella estuvo a su altura porque dijo llamarse Eve. Hoy  podría haberse llamado Hannah o Sara Baras. Hay otros, como “ Se verla al revés”, ¿Educas? ¡Sacude! En catalán: “ Catalá a l’atac”, A Gavá la gent nega la vaga”. En gallego: “A torre da derrota”.

 

 

John Starling.

                                                                          

¿Y ESTO A QUIÉN BENEFICIA?

 

Dos meses que nunca olvidaremos. Justo cuando las nuevas costumbres se superponían a las viejas, de pronto la ciudad liofilizada. Aún sin señales del duelo que no tardaría en llegar. El modelo para un pintor hiperrealista, más o menos. Jilgueros, torcaces, nubes de palomas, gaviotas… se encuentran ya en su hábitat de adopción. Su estrépito se ha convertido en la banda cantora de una ciudad silente. Embalsamada. La invasión del espacio urbano por la fauna sobrevenida es sorprendente. Recalcitrante. Para ponerse a cavilar. Nos han perdido el miedo, que ya es todo nuestro. Camadas enteras de gatos lustrosos viven de la buena fe de la gente. Los jabalíes mansean opositando a animales de compañía, los conejos en su envidiable promiscuidad comparten solares y jardines con roedores menos comestibles. Las mascotas más amadas que nunca, son superpuestas a los niños. Por fin el cielo inmaculado, velazqueño, el sueño municipal. Las aguas casi como las embotelladas. La circulación , como el tiempo, congelada. Un silencio líquido. En los bordillos crecen ufanas hierbas sin nombre, descatalogadas. En las grietas del asfalto se abren paso unas humildes florecillas amarillas anónimas: ¿ una alegoría del Mayo del 68? No aquello fue una pijada. En las junturas de las baldosas nacen unas pequeñas esparragueras algo punzantes y agrestes.  Se lo escuché a un sabio : “Después de tantas afrentas,  arrogancia e invasiones, la naturaleza llega a nosotros”. Diríamos que nos saluda a domicilio, ¿ no? ¿Una ciudad, unas ciudades idílicas ? ¿ Un mundo ideal envasado al vacío? Sin viejos, ni enfermos, ni feas ni feos. Un paisaje sin figuras . La estética de una sociedad insomne.

Es la estética del confinamiento. Los efectos del virus cabrón han acelerado cambios que estaban en proceso, en embrión. La refundación del mundo. Una utopía perversa. La regresión democrática por la vía del miedo, del horror, de la enfermedad global. La evolución tecnológica , la supremacía de las redes; el teletrabajo asocial…La diabólica decisión de aislar todo lo humano y su contenido. El criterio. El abrazo, el suspiro, el beso; la mirada cercana. La indecente discreción de la muerte a solas.  La cultura yugulada, encapsulada, en  un blíster. Miedo y más miedo. La arrogancia de los robots, de las máquinas que nos rigen.

¿ Y esta catástrofe a quien beneficia? Siempre hay alguien esperando. No lo duden. ( 21/ 05. Joan – Pere Viladecans )

 

John Starling.

EL DINERO ES LISTO.

 

Quienes lo poseen en abundancia son gente aguda, con reflejos rápidos. El dinero es estúpido: con frecuencia, el capital, cegado por la codicia, toma decisiones absurdas. Dos formas distintas de enfocar el poder económico, gran protagonista de nuestra sociedad, sobre todo después de la revolución industrial.

Chesterton era uno de los que pensaban que el dinero puede ser tonto. El británico plantea esta idea en su libro El hombre eterno, usando el marco de la segunda guerra púnica. De un lado Cartago, un potentado comercial y financiero, del otro los romanos, con sus principios morales austeros. Aníbal, ya en la península Itálica y habiendo vencido a las tropas latinas, tiene a Roma al alcance de la mano. No obstante cuando solicita apoyos económicos a Cartago para rematar su tarea, no se los dan. Si Aníbal campaba a sus anchas en territorio enemigo, ¿ para qué quería ese presupuesto suplementario? ¿ Qué posibilidades tenía la descalabrada Roma? El resultado histórico de esa actitud irracional todos lo sabemos. Cartago fue barrida del mapa porque el dinero, que era su alma, tomó una decisión disparatada. 

Desde la caída del muro de Berlín y el posterior desguace de la Unión Soviética , ha surgido en el globo terráqueo una nueva Cartago, que es la globalización. El gran vencedor resultante de que las ideas comunistas se convirtieron en chatarra histórica no fue la Alemania reunificada, tampoco la Unión Europea, ni Estados Unidos, sino, sencillamente, el dinero, que ha hecho un pacto con los sutiles demonios de la autocracia china. Vivimos hoy en día en un planeta gobernado por los billones que viaja rumbo a una grave crisis ecológica y en el cual hay, además, muchas injusticias sociales.

Casi toda la corta historia  de nuestro siglo XXI se explica como un conjunto de reacciones en cadena ante este poder del dinero. Primero, los extremistas islámicos clavaron dos puñales aéreos en el pecho de uno de los centros financieros del mundo. Quien haya leído el Corán sabe que el islam es una especie de socialismo duro y primitivo, que prohíbe los intereses en los préstamos e impone un tributo anual obligatorio a los ricos. “ Da al obrero su salario antes de que el sudor se haya evaporado de su piel ”, esta es una de las máximas de los musulmanes. Por supuesto, la salvajada brutal del 11 de setiembre de 20o1, absolutamente injustificable, sólo sirvió para que el poder de una sociedad financiera se afirmara aún más. Envalentonada por esta oposición burda, que terminaba dándole la razón, la globalización de los billones se atrevió a dar el gran golpe de la crisis del 2008. Como los bancos son las iglesias actuales, donde, por ejemplo, tenemos que hacer confesión general y comulgar un préstamo antes de comprar nuestra casa, los estados tuvieron que salvar a esas instituciones , cubriendo el gran desfalco planetario que ocurrió por aquellos años.

Esto abrió los ojos de la gente y las reacciones contra la civilización del dinero puro y duro se multiplicaron: renacieron las izquierdas en Europa, con una nueva ola de políticos descorbatados y gente vestida con chalecos amarillos; resurgieron los nacionalismos, prometiendo epifanías sociales idílicas, sea a través de muros protectores o de benignas repúblicas; en el año, 2013 aparece un Papa que gasta calzado viejo y tosco de obrero y que se llama Francisco, el santo de la pobreza; por fin. Greta Thumberg desentierra el hacha de guerra de la ecología. Todo esto pretende una misma cosa desde planteamientos distintos: un mundo que no esté controlado por el oro desalmado que nos gobierna.

Los últimos años han sido de una curiosa esquizofrenia entre la complicidad necesaria con el capital y el deseo subterráneo de otra cosa. Hasta que ha llegado el coronavirus y nos ha apuntado su metralleta de contagios mortales, lanzándonos aquella pregunta cinematográfica de ¿ la bolsa o la vida ? Y la gran mayoría de los países ha elegido la vida, aunque algunos lo hayan hecho a regañadientes.

Una de las lecciones de estos duros tiempos es que deben existir criterios morales que se impongan al dinero. El poder de los billones exige un contrapeso. La Unión Europea puede y debe ser hoy día una barrera ética a esta dictadura del capital. Ella, en realidad, será la próxima víctima en la lista de entidades que el dinero quiere eliminar para controlar el planeta. Después de la URRS, venimos nosotros. Por ello, Europa no puede funcionar sólo como un mercado permeable a las lógicas del capital , sino que debe transformarse en una manera de vivir con base, no en delirios revolucionarios, sino en principios justos, que no nos van a fallar. En las tensiones políticas que ya están ahí hay que ir con tiento, afirmando nuestros derechos, pero respetando el punto de vista del otro. Una implosión de la comunidad europea convertiría nuestros países en otro confinamiento, quizá de siglos, vivido en cada nación y con los ojos vendados por banderas. Eso también es una pesadilla.

Muchas gracias a Gabriel Maghalaës.

 

John Starling.

 

LAS CUATRO Y DIEZ.

 

Quizás somos las primeras canciones, los primeros libros, las primeras películas que creíamos que hablaban de nosotros. O sea que, aunque Las cuatro y diez, la canción de Luis Eduardo Aute, no fue una de esas primeras canciones, ahora, a algunos, nos parece que si lo fue. En esa canción, aparentemente sencilla, está una generación, que es la mía. En esa canción está el primer encuentro con aquella muchacha que iba a comprar la leche, la nata y la mantequilla a un lechería cuyos dueños tenían un loro parlero que despistaba algunos clientes poco informados. Años de primeros encuentros con aquellos cubalibres  y el Cacaolat con ginebra que ayudaban en las pausas. En la canción Las cuatro y diez está el cine de entonces, que era mucho más que cine o película porque la momentánea oscuridad permitía los primeros besos y tactos. En esa canción está una novela de John Steinbeck y, desde luego, la película Al este del Eden con el actor James Dean, un Caín con pantalón vaquero, lanzando piedras a una casa de fachada blanca. Aunque quizá el pantalón vaquero lo vistiera el actor en su tercera y última película que lo era de tejanos, rancho, ganado, sudores, descapotables y petróleo. Y Elisabeth Taylor.

Aute supo cantar a la mujer, a la belleza, al sexo y también al cine quizá porque, así lo cantaba, toda la vida es cine y los sueños cine son.También cantó al alba y a la noche más larga y los entendidos creyeron que estaba hablando de otras coas. Se rio, sólo un poco, de los de su gremio, de los llamados cantautores a quienes adjudicó una cierta e insoportable voz de cura. Supo reírse, pues, de si mismo, que es muy propio de personas sensibles e inteligentes. Y también cantó a la Plaza Rovira, porque Gracia fue su barrio durante algunos años. Años en los que el mes de agosto lo  era de los entoldados, horchata de Casa Vall y sabores de Can Comulada.

En el documento Humo y azar. rodado el año 2007 en uno de los patios cordobeses del Palacio de Viana, Aute interpreta Las cuatro y diez  y conversa con la actriz Pastora Vega, que mira con embeleso al cantautor, siempre fumador, siempre elegante y ya con las inevitables arrugas que nos imponen los años y las batalla internas. Pero son los ojos negros de Pastora, ojos de gitana los que acaparan la atención del realizador, tal vez porque así lo decidió el guión. La mujer y Aute. Una mujer, Pastora, bisnieta de la legendaria bailaora sevillana Pastor Imperio que fue pintada por el cordobés Julio Romero de Torres. Vestido negro, mantilla de encaje negro, y negros los ojos. Como los de su bisnieta. Ojos en los que se adivinan coplas, toques, bailes, medias de seda, decepciones, soledades y una copa de anís. Aute afirmaba que en la pintura de Picasso no había misterio, ese misterio que si aseguraba encontrar en los cuadros de Julio Romero de Torres, donde siempre descubría algo nuevo.

“Llámame el día que puedas. Date prisa, que ya son las cuatro y diez”.

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Gracias a Arturo San Agustín.

 

John Starling.

DE AQUÍ Y DE ALLÁ.

 

En la entrega de los Oscars de 1972  al actor Charles Chaplín por toda su carrera, el público mantuvo su aplauso durante 12’ sin interrupción. El record fue batido el 28/06/2010 por Plácido Domingo en el Teatro Real de Madrid al finalizar su actuación en la ópera Simón Bocanegra de Verdi, con 30 minutos.  Superado por Pavaroti en 1988, con 67 minutos en la Ópera de Berlín. Definitivamente el record lo alcanzó en 1991 Plácido Domingo en Viena, con el Mercader de Venecia con 80 minutos y 101 bajadas de telón. (J.S)

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Recordemos la salinidad del agua del mar: 35 gr/l  en el Mediterráneo y 350 gr/l en el Mar Muerto. En un lago de la Antártida hay  una salinidad de 500 gr/l. Las temperaturas mínimas de –55º no consiguen que su agua se hiele. ( Rodríguez Picó. ) 

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A menudo ha despertado asombro la gran rapidez con que los países se recuperan de un estado de devastación, la desaparición en poco tiempo de todos los rastros de males causados por terremotos, inundaciones, huracanes y los estragos de la guerra. Un enemigo destruye un país a fuego y espada (…) y, sin embargo, unos años después, todo es mucho como antes. ( 1865. John Stuart Mill )

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¡Póngase una dieta de estresores! Los alimentos prohibidos o a reducir son cuatro: a) la sobreinformación, b) los rumores y las teorías conspiranoicas, c) la predicción catastrófica del futuro, d) la rumiación de ideas. 

Sobre la primera, infórmese solamente una vez al día, máximo dos, de una fuente que confíe por su solvencia y no lo haga un poco antes de ir a dormir. ( Ingebor Porcar )

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“ Los periódicos, sobre una butaca/ son como un animal de compañía/ que yace, indiferente, dormitando/ La soledad no conmemora nada / Es una geografía. ( Joan Margarit )

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Se quema la tostada/ de pan; mas si no se quemase,/ no habría tal olor a casa, / a consuelo, a paraíso” ( José Jiménez Lozano )

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El cocinero José Andrés ( Mieres. Asturias. 1969) lleva 30 años en Estados Unidos y tiene doble nacionalidad. Su Fundación World Central Kitchen ( 2010) ha suministrado durante estos últimos años 15 millones de platos de comida para atender situaciones de emergencia comunitaria, y movilizado 45.000 voluntarios.  Recientemente fue nominado para el Premio Nobel  la Paz y este mes de abril ocupa la portada del New York Time. ( J.S)

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La crisis va a exponer la dependencia demasiado elevada de la economía española de la economía sumergida, del turismo masivo y de los servicios low cost, que van asociados a salarios bajos y trabajo poco cualificado y temporal. Además de la falta de inversión en salud, la crisis también expondrá la falta de formación tecnológica en diversos sectores. Las empresas que se han quedado atrás en la economía digital se verán afectadas y algunas no se recuperarán . Habrá que invertir en formación y capacidad digital, y diversificar nuestra base productiva y de servicios. Ahora nos jugamos la supervivencia. ( Xavier Vives )

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El primer centro comercial de España fue El Baricentro ( 1980) en Barberá del Vallés ( Barcelona )  Los centros comerciales irán declinando a causa de internet… ( Hernan Migoya )

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Otra víctima colateral del coronavirus: la revista Playboy. Empezó a publicarse en 1953, en Chicago, de forma mensual, El año pasado pasó de ser bimensual a ser trimestral y en su web promocionaba videos de contenido erótico, aunque no pornográfico, como su competidora  Penthouse. Su fundador, Hugh Hefner explica que el logo de la revista, un conejo estilizado con corbatín se basa en la idea de que en América el conejo tiene un significado sexual ( como en España ) porque es un animal fresco, tímido, vivaz, danzarín: sexi. Primero te olfatea y entonces se escapa, . Luego vuelve y te apetece acariciarlo, jugar con él. La portada del primer número llevaba una imagen de Marilyn Monroe en bañador negro, con fotos de desnudos en el interior, con  la actriz  echada sobre una manta de terciopelo rojo. Se vendieron 54.000 ejemplares, la actriz cobró 50 dólares, el fotógrafo fue Tom Kelly y fue la primera vez que una revista publicara desnudos femeninos. 

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Alguien dijo una vez que viajamos para regresar. Para regresar, más concretamente, a nuestra cama. Y, de todas las explicaciones técnicas de este virus que nos tiene a un pie de la cama y del ataúd, la que más me ha impresionado es una palabra que he escuchado a un medico de Costa Rica. La que el joven doctor César Villlalobos pone como ejemplo de palabra que, al ser pronunciada , expande con fuerza de nuestra boca este y todos los virus.

Explica el doctor Villalobos que las letras efe y uve son las que disparan más lejos nuestras microgotitas de saliva, infectadas quizá, y pone como modelo de palabra potencialmente contaminante una que me dejo pensativo. “ Volveré”

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Toda la agricultura europea tiene un problema acuciante: la falta de mano de obra para recoger la verdura y fruta de temporada. En Alemania los espárragos, en España las fresas de Huelva, las cerezas, la fruta de piñón, las alcachofas…No podrán venir los temporeros de Rumanía, Bulgaria, Senegal y el Magreb y se está organizando disponer de los innumerables parados del ramo de la hostelería española. ( J.S )

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La crisis del coronavirus ha generado respuestas divergentes en los tres continentes. Las tres D: Disciplina asiática. Descoordinación europea. Darwinismo  americano. Asia ha movilizado recursos y alienado esfuerzos para combatir la pandemia. No sólo en China, una autocracia. También en democracias como Corea del Sur, Japón o Taiwán. La combinación de organización,  rapidez y uso acertado de la tecnología en estos países ha dado una lección al mundo. Europa ha reaccionado con descoordinación. Recibíamos directamente en Twitter los gritos de angustia de los hospitales de Bérgamo y mirábamos a otro lado. Trump ha pasado de un negacionismo inicial a un neodarwinismo ( protejamos la economía y que sobreviva el más fuerte) y a propuestas de renta básica universal para  contener posibles estallidos sociales. El coctel de extrema desigualdad y pandemia, en un país con armas en los hogares , puede ser explosivo. Quizá la puntilla al liderazgo americano de un siglo.

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Estos días creo que todos estamos pasando demasiadas horas seguidas con la mirada clavada en la pantalla de nuestro ordenador tratando de leer el periódico y otros usos. Para mitigar el síndrome del ojo seco hay que cumplir estrictamente la regla de los tres 20: Como máximo 20 minutos seguidos delante de la pantalla y a continuación 20 segundos intentando enfocar un objeto situado a 20 pies ( 6m ) de distancia. También hay que parpadear más a menudo ( normalmente cada 6 segundos ), mantener una distancia adecuada a la pantalla ( 50/60cm), adoptar una postura con la espalda derecha y el antebrazo formando ángulo recto con el hombro.  ( J.S)

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Me acuerdo de Leonard Cohen y su canción “Hallelujah”. Una canción que se puede oír tanto en un bautizo como en una boda o un entierro. Nada más apropiado para estos momentos. ¿ A alguien se le ocurre algo mejor que decir? ( Javier Melero ) ( Escuchar la canción en internet)

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La fecha está entronizada en su ordenamiento constitucional,  De manera que Estados Unidos lleva más de 200 años eligiendo a su presidente el primer martes después del primer ludes del mes de noviembre de todos los años bisiestos. Ni la guerra contra los ingleses de principios del siglo XIX, ni la sangrienta guerra civil entre la Unión y la Confederación que acarreó la abolición de la esclavitud, ni tan siquiera la destacada y dilatada participación de la nación en las dos grandes contiendas mundiales del siglo XX, lograron alterar la fecha de los comicios presidenciales.

Ahora el telón de fondo de la pandemia – es inquietante el incremento en la compra de armas de fuego – se superpone a un clima político muy polarizado y enrarecido. Es posible que Trump, apoyado aún por un importante sector de la población, intente posponer la fecha histórica de las elecciones ante el temor de perderlas. Sólo el Tribunal Supremo podría impedirlo.

  Esperemos que, como sucede en la mayoría de las películas – Hollywood ha especulado abundantemente con escenarios de este tipo – , esta también acabe bien. ( José M. Hernández Puértolas )

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“Abril, desearlo por lluvioso y temerle por vil.

El año ha de ser bueno si por abril lo anuncian los truenos.

Abril riente mata de frío a la gente.

Abril concluido, invierno ido.”

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Ahora se habla de reeditar Los Pactos de la Moncloa de 1977. Desde el otro mundo, Santiago Carrillo saluda estos días a Pablo Iglesias y Alberto Garzón. Enciende un cigarrillo ( Peter Stuyvesant)  y dice: “ Ahí os quiero ver”. ( Enric Juliana )

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Como recomendación de ocio, me inclino por ver El ala oeste de la Casa Blanca. La serie de Aharon Sorkin. Es emocionante y la inteligencia del guión es superlativa. Tiene elementos de ficción idealista: un presidente perfecto como Jed Barlet no existe; un asesor como Sam Seaborn, tampoco, pero, como buena utopía, nos dice hacia donde hay que caminar. Por eso, en los tiempos de Trump, Bolsonaro y Abascal, ver un capítulo de El ala oeste cura el alma ( Pablo Echenique )

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En China se come todo lo que vuela menos los aviones; todo lo que nada menos los barcos y todo lo que tenga patas menos las mesas. Además de verduras, pescado o marisco fresco, en el ala oeste del mercado de Huanan ( Wuhan) había a la venta, vivos o a trozos, cocodrilos pequeños, puercoespines, perros, ratas de bambú, crías de lobo, avestruces, patos, civetas, marmotas, conejos,  serpientes o pavos reales. Un zoológico gastronómico que tuvo que echar el cierre el día 1 de enero después de que varios de sus comerciantes y clientes comenzaran a mostrar síntomas del efecto del coronavirus. Algo similar ocurrió con el SARS 2003 en un mercado de Cantón.

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En España la oposición liderada por el PP y Vox arremeten contra el gobierno de izquierdas tildando a la acción del gobierno en la crisis del coronavirus de “ letal”. Es la vitola del “ odio” entre partidos políticos irresponsables.  Según Abascal los gobernantes  se empeñan en ocultar cualquier imagen de los miles de muertos…porque saben que los españoles “les pedirán cuentas por su negligencia criminal”.Vox se dedica, además, a trucar fotos de la Gran Vía de Madrid con centenares de ataúdes envueltos con la bandera nacional. Una idea deleznable, fruto del odio inusitado del fascismo español más rancio ( J.S)  

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En 1930 Barcelona introdujo por primera vez el autobús turístico. Un año antes con motivo de la Exposición Internacional de 1929 una línea de autobuses se desplazaba desde la Plaza de San Jaime hasta la de España, sede de la exposición. En 1930 los autobuses iban descubiertos por primera vez debido a la bondad del clima de la ciudad. Sin embargo fue a Londres  a quien se le adjudicó esta etiqueta poco después de terminada la Segunda Guerra Mundial. ( Luis Permanyer )

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El 17 de julio de 1821 arribó al puerto de Barcelona un barco llamado El Gran Turco, procedente de las Antillas y que había hecho escala en Málaga. Cuando atracó varios calafateadores murieron de una misteriosa enfermedad, la fiebre amarilla, que se transmitía por la picadura de un mosquito. La dolencia se relacionó con el tráfico de esclavos. En pocos meses la epidemia vírica se llevó por delante a 6.244 barceloneses ( 6’2% de la población ) Los barrios más afectados – la Barceloneta fue el peor – se despoblaron y la gente se instaló en barracas en Sants, Hostafrnacs y Montjüic. El 3 de setiembre el Ayuntamiento creó un cordón sanitario y se prohibió entrar o salir de Barcelona.. Se ubicó un hospital central en la Virreina y se movilizaron 3.000 milicianos para controlar los disturbios. Un monolito en el cementerio de Poblenou recuerda a los 20 médicos que murieron en acto de servicio. Fueron los héroes del mosquito. ( Santiago Tarín )

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Una epidemia de difteria en 1925 en Nome, Alaska, provocaba la muerte de muchos niños. Para traer el antídoto en pleno invierno , 20 trineos tirados por 150 perros recorrieron 1.000km, con temperaturas gélidas cruzando lagos helados en un tiempo record, salvando la vida de muchos otros niños. El perro líder llamado Balto tiene una escultura de bronce en el Central Park en Nueva York y desde 1973 se realiza una carrera recordando la gesta. (1o/04.Alfred Rodríguez Picó )

Este perro lobo es tan famoso como el ruso Mutjar, junto a un soldado ruso de la Primera Guerra Mundial en una estación del metro de Moscú desde 1947.

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El INE recomendó en noviembre pasado un estudio de movilidad a partir de datos anónimos encargados a las tres grandes operadoras (Movistar, Vodafone y Orange) ). Se trata de información que las compañías ya tienen. Como cada móvil se conecta a una antena que se puede localizar en un mapa, es posible trazar los movimientos de toda la población de forma agregada, es decir, sin identificar a nadie en concreto, para disponer de los grandes números. El movimiento a lo largo de diferentes momentos del día, de la semana, y de periodos vacacionales sirve para planificar infraestructuras de todo tipo ( sanitarias, de comunicación, etcétera . ( Mateo Valero)

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Alemania es la gran fábrica y ha producido más y más rápido mascarillas y respiradores…que si nos los venden a precios razonable, salvan vidas francesas y españolas. Ahora un oligopolio controla el mercado  de respiradores. Un mercado eficiente debe evitarlo, pero para eso necesita una regulación bien hecha e implementada. Y eso significa proteger la libre competencia y también a sectores estratégicos para toda la Unión Europea y no sólo para los alemanes, como la sanidad y energía.

ES urgente crear, para empezar, un Google y Facebook europeos como ya lo hay chinos: servicios públicos. Que sólo funcionarán si son igual de gratuitos y más eficientes que los americanos.

Para competir no hay que poner aranceles como EE.UU. a China, sino invertir en innovación como Alemania.

Nadie duda de que saldremos de esta gran crisis económica aumentando la deuda. Y después, gestionando la inflación, que – podemos controlarla – ayudará a pagarla.

La UE tiene que compartir no sólo la política monetaria sino también la fiscal y la industrial. ( Philippe Aghion )

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La portavoz del Govern, Meritxell Budó ha sido tajante: Si se produce un rebrote de los casos del coronavirus en España a partir del 13 de abril será por culpa del gobierno de Pedro Sánchez. El Gobierno tiene a su disposición informes de especialistas epidemiólogos que no siempre se ponen de acuerdo entre sí y ha de tomar una decisión política inaplazable. Ha de actuar ante un problema de gran complejidad, buscando un equilibrio entre repercusión económica y riesgo sanitario. En Catalunya la crisis sanitaria en las residencias geriátricas ha evidenciado una falta de previsión y una lentitud de actuación del Govern inexplicables. No se ha cumplido el mito de que los catalanes siempre van dos pasos por delante de los demás. También es inexplicable el aviso de que de forma casi inmediata los catalanes  podríamos disponer de una remesa de 7 millones de mascarillas en las farmacias. Noticia corregida por los directivos farmacéuticos que la han situado una semana después de lo previsto. ( 12/04. J.S. )

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Esta crisis nos refuerza el la idea de que conformamos un gran patchwork, un tejido humano que defiende la civilización y reivindica el valor de lo público. Una sociedad que no quiere caerse, que doma los músculos del sufrimiento y siente apremio por aprender de los niños, nuestros pequeños dioses que cada día curan del coronavirus a su colección de súper héroes. Nunca había tenido tanto sentido jugar a médicos. (Joana Bonet )

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En estos momentos todos somos pinturas de Edward Hooper. Sus cuadros están protagonizados por personas y paisajes atenazados por la soledad, el ensimismamiento, la melancolía. Un poco como nos encontramos después de un mes encerrados en casa, sin saber cuando saldremos del confinamiento. (Michael Tisserand )

  20200413_122945   Morning sun ( 1952)                                             

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Es una imagen potente. La de los grandes portaviones Theodore Roosevel o Charles de Gaulle, sofisticadas máquinas de matar, regresando a puerto con la bandera blanca izada porque un diminuto agente que ni siquiera puede considerarse enemigo ha diezmado sus tripulaciones de marineros de élite. De poco han servido los aviones o medios anfibios que cargan en la panza ante la amenaza silenciosa de un virus indetectable para sus radares. Ni siquiera pueden sus tripulantes reconocer con dignidad marcial la derrota ante un rival superior.

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La primera foto aérea de la historia de una ciudad fue la de Boston en 1860. En España fue la foto obtenida durante la Exposición Universal de Barcelona de 1888, a cargo del fotógrafo A. Esplugas, en la que se ve el palacio de la Industria, sede de la exposición.  

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Cuando sólo dispones de un clavo, un martillo y un golpe, no hay margen para la distracción ni el error. ( Alejandro Aravena.  1967 . Arquitecto chileno, Premio Pritzker 2016 de arquitectura)  especializado en vivienda social de ínfimo presupuesto )

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Erase una vez…En el popular paseo barcelonés , el trinar de los pájaros ha sustituido la habitual banda sonora orquestada por el traqueteo de maletas, el ruido del tráfico y las conversaciones a gritos.

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Es evidente que los hipócritamente besos – uno en cada mejilla – también habrán pasado a la historia, de lo que me alegro. Yo, antes de todo esto de ahora, daba apretones de manos sin ningún problema. La última vez fue el 13 de marzo a las ocho de la mañana, en el bar en el que habitualmente desayunaba. Ante un confinamiento que nos habían dicho que sería de 15 días, algunos amantes de comer un buen pincho de tortilla de patata y cebolla nos despedimos. Di la mano a dos clientes habituales y al dueño, convencidos de que dentro de poco más de dos semanas volveríamos a desayunar juntos. Pues ya ha pasado más de un mes y todavía seguimos encerrados en casa. Y lo que te rondaré, morena. ( Quim Monzó )

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“ Noctámbulos” 1942. Edward Hopper.

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Johnson confirma mi sospecha de que sería bueno de que existiera una ley prohibiendo que los columnistas asciendan a puestos de responsabilidad política. Son fanfarrones por naturaleza y, como todos los fanfarrones , inseguros. Les gusta lucirse con su ingenio y sus acrobacias gramaticales. Necesitan llamar la atención , necesitan aplausos. Hacen como si se interesan por el bien común, y quizás a veces se lo creen, pero en el fondo son demasiado frívolos para ponerlos siquiera al mando de una carnicería de pangolines en Wuhan, mucho menos de todo un país.

Johnson es un caso de un columnista llevado a extremos. Es un cínico y un narcisista que eligió optar por el Brexit, Y así determinar lo que parecía ser el destino de 60 millones de personas, no por convicción sino porque calculó ( correctamente ) que era su mejor opción para acabar siendo primer ministro.

Antes de la enfermedad daba una rueda de prensa diaria. Lo veía en televisión y tenía la sensación de que estaba viendo a un cómico interpretando el papel de primer ministro. Debería haberse conformado con el trabajo de columnista que ejerció durante años, con admirable facilidad y chispa, antes de entrar en la política. Ahora, con el Brexit en segunda línea, me alegro de que Boris se recupere al final de su cuarentena. ( 12/04. John Carlin )

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Hay dificultades para alcanzar unos pactos de gobierno similares a los de la Moncloa de 1977. La dificultad más visible es que esos pactos han de ser compatibles con la crítica. No estamos en China. En una sociedad democrática habrá que evaluar a fondo a los que han dirigido la respuesta a la Covid 19.  Errores, haylos,  y graves. El aparato del Estado ha demostrado poca agilidad y mucha prepotencia: la recentralización no ha funcionado. El alto índice de muertes en Catalunya deberá evaluarse: habrá que poner el ojo crítico sobre la gestión catalana. Hacer compatible el pacto con la crítica será el gran reto de los próximos meses. Meses en los que nos jugamos el futuro, además de las vidas de los enfermos. No es momento de hacer el imbécil, el petimetre o el resentido, por favor. El futuro no nos lo perdonará. ( 15/04. Antoni Puigverd )

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El cuñado australiano de Elsa Pataki ha sido operado del riñón. Acumulaba los oxalatos abundantes en las verduras de su dieta vegana en forma de piedras. Ha cambiado de dieta. ( J.S )

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¿ Qué cómo saldremos de esta? Veamos: piense usted en un bar. Es imprescindible que el dueño no haya tenido que despedir al cocinero experto, a los camareros simpáticos, y perder los proveedores. Hay que retener el know how ; el saber hacer, y eso también incluye el de toda la cadena de valor. ( 15/04. Finn Kydland )

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En la vida es importante tener un amigo que sea, a la vez, espejo y sombra. El espejo nunca miente y la sombra nunca se aleja.

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Nos ha dejado un gran escritor y periodista, Luis Sepúlveda ( 1950/2020). Escribía sin florituras. Sus relatos son pura acción, sin circunloquios y con mínimo recurso a la descripción. Chileno, amigo y guarda espaldas de Allende también luchó con las guerrillas de Bolivia y El Salvador.

Lo descubrí en 1993 gracias a su novela: “Un viejo que leía novelas de amor”. El texto se tradujo a innumerables idiomas, cosechó ventas millonarias y fue llevada al cine con guión del propio autor, dirección de Rolf de Heer y con Richard Dreyfus en el papel protagonista. Otra novela legendaria fue El fin de la historia / 2017).

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Banksy cambia las calles por el cuarto de baño de su casa. El arte del grafiti puede ser efímero: una imagen pintada con aerosol existe hasta que alguien la desfigura  o el propietario del muro pinta sobre ella. Sin embargo el arte público de Banksy perdura, en parte debido a esfuerzos extraordinarios para salvarlo de sus fans. La decisión ahora está en manos de su esposa. Su última obra pública apareció en Bristol el día de San Valentín, pero duró apenas 48 horas antes de ser vandalizada. ( Teresa Sesé )

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Trump es el puto amo, como Joker: se ríe de todos y no necesita dinero de nadie. ( Bret Easton Ellis )

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Volverán a volar los dragones y volverá San Jorge, y las rosas y libros que nos regalen. En la última novela negra sobre dragones, El arte de matar dragones ( 2016) de Ignacio del Valle, ha desaparecido del Museo del Prado en 1939,  una tabla italiana de San Jorge a caballo  picando al dragón en plan garrochista; una pintura que esconde un misterio y un código ético, el del honor. Libros confinados en las estanterías de las librerías. Rosas que este Sant Jordi se marchitarán en los invernaderos. Es la vida. Nos reencontraremos el 23 de julio. ( Emilio Lara )

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La construcción más alta de España es la  antena de comunicaciones de Guardamar del Segura ( la torre de los americanos. 1962). Estructura metálica atirantada cedida al Ejercito Español del Aire en 1990. Actualmente la utiliza la Armada para comunicación con los submarinos.  370 m.

La chimenea de hormigón armado de la térmica de As Pontes ( la Coruña ) Estructura troncocónica de 356 x 36 x18m.

La chimenea de la central térmica de Andorra ( Teruel ) 343m.

La torre de comunicaciones de Collserola ( Barcelona) Torre Foster. 1992. Mástil de hormigón armado atirantado y estructura metálica  de 288 m.

3Torres Térmica del Besós ( Barcelona) 200m. ( 100 + 80 +20 )

Edificio Torre de Cristal ( Madrid) 249m. Edificio Torre Cepsa ( Madrid ) 248m. Hotel Bali ( Benidorm) 186m. Hotel Ars ( Barcelona ) 154m. Sagrada Familia ( Barcelona ) 172’50m. en 2022. ( J.S)

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Joaquín Sorolla ( 1863/1923 ), pintor valenciano universal, con 2.200 obras catalogadas y más de tres mil de pequeño formato era un obseso de la pintura. Pintaba en cualquier soporte, por pequeño que fuera, cartas de restaurantes, cartulinas, cartones y sobre todo en las cajas de puros ( 16’9 x 27’6cm. ) Con 19 años y aprovechando su estancia en Madrid, invitado por su amigo el matemático Augusto Krahe, le obsequia con un óleo sobre el embarcadero del Parque del Retiro pintado sobre la tapa de una caja de puros. Posteriormente su esposa Clotilde fue su administradora y  controlaba todas sus ganancias, menos las que obtenía secretamente vendiendo los óleos de sus cajas de puros, dinero que el pintor utilizaba para satisfacer sus pequeños caprichos . Sería fantástico montar una exposición con un centenar de esas cajas pintadas por Sorolla. ( J.S) 

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Tras los ERTE llegarán los ERE y después los concursos de creditores. El doctor Antonio Trilla y Oriol Mitjá cederán protagonismo al economista apocalíptico de la nueva pandemia. La económica. Será el momento de los nuevos liderazgos, de afrontar los presupuestos imposibles del 2021, de las decisiones difíciles, de arriesgarse con un nuevo relato en Catalunya y hasta de arriesgarse a perder…y no presidir la mesa del Sauló Daurat. ( Carles Mundó )

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La lección de la pandemia es que nadie sabe casi nada. La lección sigue siendo actuar teniendo en cuenta el acierto – error. Y cuando te equivocas admitirlo sin tardanza y rectificar a tiempo.

Aquí no hay que elegir entre la vida o la economía. La salida de la pandemia no es de lógica binaria; sino difusa: ir probando y si nos equivocamos, rectificar. Así salvaremos el mayor número de vidas y la economía. (20/04. Antón Costas )

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A veces se pueden hacer predicciones sobre el cambio inminente del tiempo atmosférico sin instrumentos. Más de un pescador asegura que si los peces saltan fuera del agua, se acerca lluvia o tormenta. Antes de un cambio de tiempo importante los murciélagos chocan con las paredes, las arañas se esconden y alejan de las telarañas. Las gaviotas chillan mucho y vuelan alto, la lluvia está cerca. Si los intestinos de las vacas hacen mucho ruido, en dos o tres días lluvia segura…la naturaleza no falla. ( Alfred Rodríguez Picó )

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Cuando Hitler proyectó crear una Alemania radicalmente nueva ya sabemos por desgracia como acabó la novedad. Y cuando Lenin. Trotski y Stalin quisieron fabricar el hombre nuevo, el homo soviéticus, pusieron en marcha un régimen que quiso cambiar el mundo negando las libertades más elementales y causando la muerte a millones de rusos. Al final del itinerario se desintegró el imperio soviético y sus soportes ideológicos cayeron por su propio peso hasta aparecer el viejo hombre ruso tan bien dibujado por Tolstoi, Dostoyeski y más recientemente por Vasili Grossman. ( Lluis Foix )

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Desapruebo lo que decís, pero defenderé hasta la muerte vuestro derecho a decirlo. ( Voltaire )

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Van Gogh decía de las pinturas de Martinica de Gauguin que no fueron pintadas con el pincel, sino con el falo. Cuadros que son al mismo tiempo arte y pecado.

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Vale, la historia se ha ido a la mierda. Esta pandemia es un avance de lo que podría ser pasado mañana el fin de la raza humana. ¿ Qué tal si nos tomamos una caña? Hay que volver a comenzar por el principio. La luz del sol, el agua, la tierra, el aire, el fuego. Puede que estos elementos primordiales presocráticos hayan creado a la humanidad como una aventura química sin sentido. Pero ¿ que tal si esa caña de cerveza deja que la espuma bien fría nos moje el esternón  en una terraza junto al mar bajo este sol de primavera. ( 26/04. Manuel Vicent )

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En 1928 en Barcelona hay 6.480 barracas con 26.170 barraquistas y el Ayuntamiento, a través del Patronato Municipal de la Vivienda decide editar una revista divulgando una propuesta de “ Casas baratas con huerto”. Se está programando La Exposición Universal de 1929 y hay que hacer algo para contrarrestar el barraquismo. El prototipo contempla unos espacios con volúmenes mínimos : comedor 40m3, dormitorio de matrimonio 30; dormitorio pequeño 20; cocina 20; water exterior 4’5. Para una altura estándar de 2’50m, las superficies serían: 16, 12 , 8 , 8 y 1’8m2. ( J. S )

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Los sabios nos han advertido de que la extrema conciencia del cuerpo suele ser fruto del ocio y del aburrimiento, y que estas pueden conducir a la hipocondría. El consejo para evitarla sería entretenerse en las amenidades del día a día, por menores y confinadas que parezcan, y no fijarse más en el cuerpo. ¿Cómo hacerlo? Un cómico de EE.UU recetaba, a tal fin, lo siguiente: lo mejor para superar la hipocondría es olvidarse del propio cuerpo e interesarse por el de otra persona. Ya no digo más. ( Llatcer Moix )

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Dos jefes de estado afines, Donald y Boris, evocan en Bristol el famoso beso de 1979 entre Brezhnev y Honecker.

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Los personajes virtuosos son fantásticos , pero a uno lo que de verdad le pirra es la vida de los macarras, los timadores, los tontos, los crápulas, los sicarios, los gamberros y cuantos con sus maldades alivian el tedio del confinamiento. ( Joaquín Luna )

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El coronavirus ha convertido a todos los líderes políticos en muñecos confusos que dan garrotazos de ciego  a una piñata; ha transformado la bomba de neutrones, los misiles nucleares en pura antigualla y los desfiles militares en el desafío infantil de la cucaña; ha hecho que el Papa de Roma se pasee como un fantasma inerme  por un Vaticano desértico sin saber a qué ser omnipotente hay que atribuir este daño infernal; ha diluido en la inanidad  Juegos Olímpicos, ligas de futbol, ferias de arte,  fiestas populares, corridas de toros, procesiones y romerías, y ha devuelto el orgullo del homo sapiens a la perplejidad del mono científico. ( Manuel Vicent )

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Carrers mullats, calaixos eixuts. ( Calles mojadas, cajones vacíos)

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Los cinco sabores básicos: dulce, salado, agrio, amargo y umami. Este último se denomina así desde 1908, cuando en la universidad de Tokio se introdujo el concepto después de describir el sabor de un caldo con alga kombu. Equivale en japonés a sabroso. Es también el sabor del jamón ibérico, la seta shitake, la leche materna, el queso parmesano, los espárragos, las espinacas, la salsa de soja, las anchoas, los tomates maduros… ( J.S )

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La primavera de la infancia es la que me ha devuelto estos días toda su plenitud, sus olores, sus sembrados, las viñas que verdean, las abejas picoteado néctar en los árboles floridos, los surcos que remueven tierra oculta y tierna, los olivos que señalan el fruto, los nidos en construcción, la lectura del movimiento de las nubes en los días inciertos de abril, aquel despertar de un largo sueño invernal, las noches limpias y estrelladas, los días alargados con ventanas caprichosas, aquella inconfundible apertura de los sentidos  a los misterios de la naturaleza.

No hay tan mediterráneo ni tan antiguo como el vino, el aceite y el trigo, tres productos que han alimentado nuestra vida y nuestra cultura desde tiempos mesopotámicos. Estos tres pilares gastronómicos empiezan a moverse en la primavera que este año he contemplado con nostalgia, confinado por un virus absurdamente agresivo. Pero el despertar primaveral ha seguido su curso con la rutina de las cosas que nunca fallan. ( 30/04 Lluis Foix )

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Hay dos maneras de conseguir la felicidad, una, hacerse el idiota; otra, serlo. ( Jardiel Poncela )

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Cuando el referéndum, Mike Jagger les decía a los escoceses “Quedaos con nosotros, ¡ os queremos!” El mensaje con los independentistas catalanes parecía ser, por el contrario, “ andaos con ojo porque os vamos a machacar…”.( Javier Melero )

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Desconfíname despacio que tengo prisa. ( José Corbella )

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Sobre el sexo: el placer es efímero, la postura ridícula y el gasto desorbitado. (lord Chesterfield )

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Me enamora la milpa de Centroamérica, simbiosis de tres plantas: maíz ( vertical: mira al cielo ), frijoles ( trepa por los tallos del maíz) y calabaza ( repta, protege el suelo, retiene humedad ). ¡Milenios de sabiduría!

Llegó impaciente, / observé su rostro emocionado/ y el temblor en todo el cuerpo. / Respeté el tiempo que parecía necesitar. / Finalmente me acerqué a ella/ apoyada en el tronco de la higuera. / Secándose las lágrimas me dijo: “ Es la primera vez que veo un huerto”. ( Gustavo Duch )

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En 1977 la Nasa lanzó al espacio la sonda Voyager I con la misión de localizar y estudiar los límites del sistema solar. Después de 13 años de viaje, cuando la nave estaba más allá de la órbita de Plutón se la orientó hacia la tierra para echarle el último vistazo. Desde 6.000 millones de  kilómetros de distancia de nuestro planeta aparece como una mota de polvo iluminada por el sol en medio de la oscuridad cósmica. Esa mota de polvo azul es nuestro hogar.  La covid 19, que acaba de hacer acto de presencia en esa mota de polvo azul , nos ha hecho saber que toda la humanidad constituye un tejido muy tupido y, más allá  de razas e ideologías , cada persona forma un nudo en el que todos estamos atados  y basta con un estornudo en cualquier rincón del planeta para que la especie humana esté en peligro. ( Manuel Vicent)

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No es que el mundo se nos haya quedado grande, ni que haya llegado la hora del repliegue nacional. Al revés, se ha evidenciado la extrema interdependencia que requiere “ una declaración general de dependencia universal”.  El mundo en su concepción como gigantesca esfera consumista  está basado en la producción colectiva de una atmósfera frívola. Sin frivolidad no hay público ni población que muestre una inclinación hacia el consumo. Este vínculo entre la atmósfera frívola y el consumismo se ha roto. Todo el mundo espera ahora que se vuelva a reconectar ese vínculo, pero va a ser difícil.  Tras una disrupción tan importante, el regreso a los estándares de frivolidad no va a ser fácil.  Será necearía la coinmunidad, el compromiso individual dirigido a la protección mutua. ( Peter Sloterdijk )

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Del mismo modo que la pizza derivó en telepizza, lo que no sea teletrabajo será telemático. La  clase derivará en teleclase; la conferencia en teleconferencia y la junta, en telejunta. La infodemia, neologismo que mezcla información y epidemia será sustituido por bulodemia, porque la palabra información no tiene en sí misma nada de malo. Las mentiras ya circulaban hace años por las carreteras informáticas superando el límite de velocidad, pero las relativas a remedios y diagnósticos habrán colmado la paciencia nacional. ( Álex Grijelmo )

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En una columna, Josef Roth describe una escena vienesa. Llovía y el asfalto estaba resbaladizo. Una mujer con paraguas cruza la calle con prisas y tropieza; pasa un coche y la atropella. La gente acude a socorrerla. Mientras tanto, un hombre aprovecha la confusión para robar el paraguas de la mujer. Por fortuna,  ella se recupera sin daños, pero no celebra haber sobrevivido a un accidente: se lamenta de que le hayan robado el paraguas. “ Como puede verse – apunta Roth –, hay dos tipos de personas: malvadas o estúpidas”. Los azares desastrosos hacen salir a la luz la estupidez y el egoísmo que llevamos dentro.

Lo estamos viendo con la Covid 19: últimamente, los estúpidos y los aprovechados están centrando las noticias. También destacan los curiosos, que convierten la desgracia en espectáculo y los sinceramente conmovidos, que se acercan a la mujer para ayudarla. ¿ Nunca conseguiremos que  sean estos últimos los que ganen la partida? ( Antoni Puigverd )

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En los hospitales, los propios sanitarios aplaudieron a los enfermos recuperados, que ellos mismos habían arrancado de las garras de la muerte. El aplauso, ya se ve, tiene también algo de contagioso. Y algo de adictivo. Cuando le preguntaron al longevo Bob Hope, ya con 86 años, por qué no se jubilaba de una vez  y dedicaba sus días de ocio a la pesca, contestó : “ Los peces no aplauden”.

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Hay dos grandes formas narrativas: el viaje, que es el paso del hogar a la aventura, y la investigación, que es el paso de la ignorancia al conocimiento. Las figuras legendarias de estas dos formas de narrar serían Ulises y Edipo. Pero no es necesario salir de la Odisea para encontrar esas dos técnicas de hipnosis. Ulises, que ya ha viajado demasiado, emprende el regreso a casa. Y Telémaco, que ya es adulto, decide investigar el paradero de su padre.  Mientras Ulises cuenta las peripecias pasadas y se enfrenta a las últimas pruebas de su periplo, su hijo visita los países cercanos para entrevistar a Néstor, Menelao y Elena. El padre se despide de su vida de viajero, al tiempo que el hijo se vuelve detective y cronista. Las dos estrategias de la literatura provienen de los mismos versos. ( Ricardo Piglia )

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Hoy, la nueva normalidad se anuncia distante y distraída. La simpatía social será autocensurada, y los metacrilatos aislaran nuestros alientos desinfectados. “ Toda la historia es la historia de luchas entre distintos sistemas inmunológicos”, escribe el filósofo Peter Sloterdijk, que consideró a la humanidad un agregado de organismos y no un superorganismo. Y así nos tomaremos la temperatura aguardando la vacuna para alterar la normalidad y, una vez inmunes, volveremos a contagiarnos de nuevas rarezas.

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Josep Pla decía que lo que más le preocupaba al final de sus días era no caerse escaleras abajo y no pasar frío en la cama. Ser un factor de riesgo no debería comportar un descarte por el hecho de arrastrar los achaques propios de la edad. Es también una cuestión de dignidad mientras no se perjudique la salud de los demás. ( Lluis Foix )

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Es evidente que el periodismo no es ajeno a la lucha por el poder que se vuelve a librar en este país, una vez se empieza a ver la luz al final del túnel de la epidemia sanitaria, olvidando que en la galería de la crisis económica la oscuridad nos impide avanzar. Una situación tan endiablada exigiría más diálogo y menos insidias. Como escribía ayer Sergi Pámies,aquí preferimos el fandango de la alarma vocinglera y el bucle exasperante de los agravios; o dar lecciones desde la autosuficiencia incompetente y el cuñadismo ilustrado”. Puestos a tirarse cosas unos a otros se han lanzado los muertos por la cabeza, lo que resulta indecente. y el periodismo menos independiente ha puesto sus altavoces partidistas a justificar lo injustificable. (06/05. Marius Carol )

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Banksy rinde homenaje al personal sanitario británico. Lo hace con un dibujo en blanco y negro en la pared de un hospital, que será subastado para obtener fondos para la sanidad. Representa a un niño de rodillas que juega con una muñeca superheroína: una enfermera con capa, máscara y un delantal con una cruz roja. En la papelera, cerca del niño, se ven los muñecos de Batman y Spiderman, abandonados. ( J.S)

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La crisis que se nos ha venido encima exigirá políticos con las luces largas puestas, que digan la verdad aunque no guste, que propongan salidas realistas sin esconder las dificultades y que garanticen la igualdad de oportunidades para atenuar las desigualdades crecientes. Todo esto no se hace con ruido, sino con la decencia que exige gestionar todo lo público con responsabilidad y rechazando todo tipo de corrupción ( Lluis Foix)

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Durante mucho tiempo en la vieja redacción del diario Chicago Tribune colgaba un cartel con una frase que decía: “ Si tu madre dice que te quiere, mejor confirmarlo con dos fuentes independientes.( Marius Carol )

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Cuando salgamos de debajo del ala del cuervo, ahí fuera para los que queden, espera otro mundo. Millones de almas a la intemperie asumiendo otra realidad. Los nuevos peldaños de una manera diferente de existir.  ¿Con la libertad subordinada? ¿Con la hipocondría de no respirar el aire ya respirado? ¿Con el temor al otro? ¿Seremos detectives de nosotros mismo? La salud mental colectiva en serio riesgo. El futuro atormentándonos.

Un planeta nunca imaginado. Sin vuelta atrás. Unas costumbres nuevas, unos comportamientos que se anuncian infinitamente más asociales, menos mediterráneos. Reprimidos. Herméticos. Chequeados. Los viejos al rincón de soñar, los útiles al teletrabajo. El fin de los grandes rituales. De las emociones en directo. Llega una nueva cultura envasada al vacío. Cápsulas de creatividad digitalizada. Una gota a gota de agudezas artísticas, prácticas desconocidas. Los niños escolarizándose a través de una pantalla. El sexo online. Sí, un mundo sin abrazos. Con emociones derogadas. Para unos será una claudicación; para los nuevos, su normalidad. Pero la negra lágrima sigue deslizándose. ¿ Miedo, angustia, inseguridad, hipocondría, desconfianza? A diferencia de lo que ocurre con el arte el ser humano se lleva mal con la incógnita y con el misterio. Y el virus no ha venido sólo. Peligro. ( Joan Pere Viladecans )

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Josep Pla podría escribir hoy algo como “ el mundo se divide entre los que, en tiempos de pandemia, se cortan el pelo y los que no lo hacen.”

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El primer ensayo clínico de la historia en formato primitivo se da en 1747, a bordo del buque Salísbury. La amenaza  es el escorbuto. James Lind decide tratar a sus doce marineros sintomáticos de modo distinto. De dos en dos. a uno le receta 25 gotas de elixir vitriolo, a otros, un cuarto de sidra; los terceros tres cucharadas de vinagre; otros, media pinta de agua de mar. Los penúltimos nuez moscada, y un par de naranjas con limón, el resto. No figura el resultado pero el experimento cambió la política británica de hábitos alimentarios en barcos. ( Nuria Escur )

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Nuestro horizonte hoy, pese a la crisis reciente y la actual pandemia, que está llena de cajas negras no es un paisaje en ruinas. Pero sí hay un desconcierto y una ira que crece. En estos días, el nuestro es un país que espera la reconstrucción. Y que debería encontrar los imprescindibles grandes acuerdos para poder discutir la relación entre las autonomías y el Estado, para sustituir turismo y construcción por nuevos motores de crecimiento económico, para poder hablar de todo, del papel de la monarquía, en estas horas bajas por la herencia negada, y de la definición de nuestro futuro, ahora que el aire está más limpio y la política más oscura y contaminada.

Este es nuestro año cero. Y necesitamos con urgencia absoluta que los supuestos líderes recuerden e interioricen una cita de De Gásperi:Un político mira a las próximas elecciones. Un estadista mira a la próxima generación ( Daniel Fernández )

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Vivimos en una sociedad que está llena de cajas negras para nosotros, mecanismos, sistemas, algoritmos, robots, códigos, automatismos y dispositivos que usamos o nos afectan, pero cuyo funcionamiento nos es desconocido. Si la actuación de sistemas inteligentes tiene una influencia cada vez mayor  y más decisiva en la vida cotidiana, también aumenta la necesidad de equilibrar las asimetrías cognitivas que de ello resultan. Debemos construir toda una nueva arquitectura de justificación y control donde las decisiones automáticas puedan ser examinadas y sometidas a revisión crítica.

La humanidad ha construido máquinas que solamente eran entendidas por sus creadores, pero nunca habíamos construido máquinas que operarían de un modo que sus creadores no las entendieran. La inteligencia artificial parece implicar este tipo de novedad histórica. ( Daniel Innerarity )

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Se cumple el 70 aniversario de la creación del primer germen que dio lugar a la Comunidad Europea. La declaración del ministro francés de asuntos exteriores Robert Schuman al crear la Comunidad Europea del Carbón y del Acero ( 1950). Ahora que Europa va a abordar las inversiones económicas necesarias para superar la gran crisis que va a dejar el coronavirus, pensar en Schuman, Monnet, Adenauer o De Gásperi no es un ejercicio nostálgico. ( Jordi Juan )

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Salman Rushdie ha creado en su nueva novela un Don Quijote que llega a Estados Unidos como emigrante de India, que enloquece con los programas de telebasura y que deja el trabajo para atravesar el país con un viejo coche.

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Saldremos con los cajones ordenados, los papeles organizados, releídas las viejas cartas, rotas en mil pedazos algunas, por si acaso, o quizá guardadas. Las cartas de antes, últimos testimonios de una época ya remota, a juzgar por la velocidad con que todo ha cambiado, desde que la informática se impuso y nosotros, los de entonces, que seguimos siendo los mismos, nos convertimos definitivamente en otros. En más de los nuevos otros. La mayoría, que nunca pensó que una carta le podía cambiar la vida; nosotros, en cambio, la esperamos siempre.

Saldremos de esta, sí, claro, más pobres por las pérdidas de vidas y empleos, pero con un deseo indomable: no demorar ni un minuto más el reencuentro con los amigos ( Carme Riera )

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El futbol de mentira volverá antes. Dicen que el mes que viene se pondrán reanudar algunas competiciones europeas, pero con los estadios vacíos, a puerta cerrada. No me pone. Futbol sin público es sexo con máscara y guantes de goma. Tengo casi 64 años, no padezco ninguna enfermedad que yo sepa, no soy ( muy) obeso y además me tomo la precaución de fumar. Quizá me pille el virus. Quizá de aquí a algunas semanas algunos lectores de esta columna se partan de risa ante la noticia de mi muerte. Pero vivir es arriesgar. Yo pasaré los días que me quedan con el alegre convencimiento de que existe la misma posibilidad de que me mate el virus que de morir atropellado por el Ferrari del Kun Agüero o asfixiado por una máscara durante el acto sexual.( John Carlin )

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¿Quieres lo que votas? Muchos amigos me han confesado que votan por costumbre, por tradición familiar o para no dar disgustos, como me contó un colega de Madrid: “ Yo no puedo votar a Podemos, que mi padre era de los nacionales. Si se entera, le da un infarto”. A veces se vota para castigar a los que votamos y nos han decepcionado. También votamos antipolítica: Berlusconi, Trump, Duterte o Bolsonaro parece que no son políticos, como Franco cuando aseguraba: “ Haga como yo, que no me meto en política”. ¿Quieres lo que votas ?Enfrentados a una crisis sanitaria, económica y social, esta debería ser la primera pregunta por responder cuando en un futuro nos llamen a las urnas ( Glòria Serra )

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Si crees que el conocimiento es caro, prueba con la ignorancia. ( Juan Luis Arzuaga )

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Fue como un crac, pero al revés. El 15 de may0 de 1945 las mujeres estadounidenses olvidaron la Gran Depresión y se lanzaron sin reservas a comprar un producto sin el que ya no  iban a poder vivir: las medias de nailon. “ Mas fuertes que el acero”, había anunciado la publicidad del nuevo material sintético con el que se obtenía, mediante un proceso fabril, una textura similar a la mítica y cara seda. Ese día se vendieron 750.000 pares y al cabo de tres días la cifra se disparaba a 64 millones de medias. Las medias se convirtieron en objeto de deseo y al no poder cubrir la demanda femenina, se produjeron los llamados “ motines del nailon”. ( Teresa Amiguet )

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Lo importante debería ser centrarnos en los problemas inevitables y no crear problemas nuevos. La actualidad, sin embargo, es un bazar en el cual el periodismo riguroso sólo ocupa parte de los estantes. El resto es un espacio en el que conviven mentirosos aficionados y profesionales, damnificados de un cúmulo creciente de injusticias, gregarios paranoicos, narcisistas incompetentes, transmisores de miedos atávicos, frívolos con buenas ( o malas ) intenciones y fabricantes de problemas que dificultan la solución de los que ya teníamos (12/05. Sergi Pàmies )

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Decían los romanos que habían dos clases de letrados: los juristas y los retóricos. Los primeros persiguen la verdad; los segundos, más prácticos, ganar el pleito.

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El Baró de Maldà ( Rafael de Amat i de Cortada. 1746/1819), en su enorme dietario de 52 volúmenes “Calaix de sastre” , describe entre muchas otras cosas la meteorología diaria de la ciudad de Barcelona y una de las frases más recurrentes es” el tiempo está loco”. Esta “ locura” típica de nuestras latitudes la viviremos esta semana. El 5% de la población padece de brontofobia o pánico a las tormentas. El  barón llegaba a esconderse debajo de la cama, como muchas mascotas domésticas. ( Alfred Rodríguez  Picó )

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En la comunidad de Madrid los coches fúnebres siguen cruzando los pueblos, cucarachas monstruosas que han alterado el mapa colorido con el paso helado de la muerte. El dinero tiene prisa, apostando en la línea de salida para iniciar de nuevo su frenética carrera. Vivo cerca del hospital La Paz . La sirenas de las ambulancias se han implantado en el paisaje auditivo como señal de que la vida aún se sostiene sobre una fina cuerda. ( Joana Bonet )

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Nos ha dejado el ebanista de Dalí, Joan Vehí i Serinyana ( 1929/2020). A partir de los bocetos del pintor construyó numerosos muebles de Portlligat y del Castillo de Púbol, muchos con madera de olivo, recuperando trocos de los árboles muertos en  la famosa helada de 1956. Desde la cruz que sirvió de modelo del cuadro Cristo Hipercúbico ( 1956), actualmente en el Museo de Figueras, a mesas de trabajo con cajones y sus correspondientes sillas. También la famosa silla de seis patas, reinterpretando la silla tradicional de boga (madera torneada de chopo y asiento de enea),  y la famosa barca con un ciprés en su interior. ( el ebanista desmontó un bote abandonado de pesca y lo volvió a armar alrededor de un  ciprés adulto.

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Otra faceta importante de Vehí fue la de fotógrafo de Dalí durante los 35 años que fueron amigos. Siempre llevaba la cámara encima. En sus instantáneas Dalí y Gala se muestran cómodos, no hacen ningún posado ante la cámara. En 2014 el fotógrafo creó una fundación privada para preservar su patrimonio gráfico, con un fondo de mas de 100.000 fotos, 600 cámaras y 600 placas de vidrio. Vehí es la memoria visual de Cadaqués, sus calles, paisajes, calas,  artistas , arquitectos, músicos, la gente del pueblo…( Pilar Rahola & J.S. )

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Hasta hace poco el record de calor se encontraba en Murcia con 47’2ºC el 4/07/94, pero según AEMET, la localidad cordobesa de Montoro (Córdoba) registró el 13/07/2017 una máxima de 47’3ºC. Y en el otro extremo Estany Gento el 3/02/56 ostenta el record de frío de – 32ºC, pero como localidad es Calamocha (Teruel) donde ha hecho más frío con –30’0ºC el 17/12/1963. (Alfred Rodríguez Picó )

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La humanidad creyó en hombres que creaban dioses. Nuestra era digital, en cambio, genera narcisos  en sus redes de me gusta y modula la voz de nuestros líderes con ecos inmaduros de su propia vanidad. El narciso no quiere amigos, sino admiradores; ni amores, sino dependientes. Unos buscan adulación y los otros amo. Y se encuentran por millares hasta convertirse en las parejas disfuncionales que hoy llenan las consultas de los terapeutas. Madurar es elegir la libertad hasta experimentar y asumir nuestros límites. ( Walter Riso )

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Grandes maestros de la pintura, entre otros Giotto, Fra Angélico, Ticiano y Correggio han pintado la escena bíblica en la que Cristo recién resucitado se aparece a la Madalena. No se nos dice en que lugar se produjo el encuentro, pero en estas pinturas se ve a la mujer enamorada en medio de un huerto florido, alucinada y llena de alegría, con los brazos tendidos hacia el Maestro, quien mantiene una actitud huidiza como advirtiendo a su amiga que guarde las distancias. “ Noli me tangere”, no me toques. le dice. Es lo mismo que nos indican ahora los virólogos. Esos dos metros de separación, que también observan la Magdalena y el Nazareno, en un espacio habitado por el pánico, un naipe fatídico que a partir de ahora va a barajarse en cualquier relación humana entre el amor y la muerte. Aunque juegues tú en este caso el papel de resucitado, durante mucho tiempo en la brisa, en las flores, en los besos, en el sexo, en el vino de alegres sobremesas, en todos los placeres bajo el sol o a la luz de la luna estará siempre presente el coronavirus como un cruel invitado. ( Manuel Vicent)

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El charrán, con tan sólo 40cm  de envergadura y 100gr de peso, es capaz de hacer un vuelo anual del Polo Norte al Polo Sur, distanciados 20.000 km, después de criar durante el mes de agosto en Groenlandia. Como vive unos 20 años, se calcula que a lo largo de su vida recorre unos 2.400.000 km, el equivalente a ir tres veces a la luna.

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Nos ha dejado Genovés ( 1931 /2020) pintor valenciano que se hizo famoso por el cuadro “ El Abrazo” ( 1976) que marcó los primeros años  de la Transición junto   al “Guernica”de Picasso,  cuyos posters  muchos estudiantes universitarios tenían colgados en su habitación. Su tema más recurrente era multitudes vistas moverse en grandes superficies, a vista de pájaro ( J.S )

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Si yo mandase en España juntaría a los cuatro mejores técnicos que haya en economía, sanidad, ciencia y educación y les daría el volante. Si hay ética, buenas y competentes personas al frente de las empresas, ¡ qué más me dan empresas privadas que públicas!

Lo inútil es quejarse, siempre. Lo útil es formarte y afilar tu criterio, para saber qué está bien y qué está mal.

Aunque no puedes elegir donde naces, ni a tus padres, ni tu raza, ni tu posición social, sí puedes elegir ser buena persona. ( Leopoldo Abadía)

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Hoy es el día internacional de los Museos. Una mujer, María Isabel de Braganza, fundó el Museo de El Prado, la pinacoteca más portentosa del mundo y no se le dedica a ella ni una sala, ni una puerta. Me lo señala Riaño, autor de “Las invisibles” (Capitán Swing), ensayo subtitulado “¡Por qué el Museo del Prado ignora a las mujeres?”  Riaño me convence: el machismo emana de las salas de El Prado, por una inercia multisecular  que deberíamos corregir actualizando nuestra mirada sobre sus pinturas.  Riaño me descubre al pintor valenciano Antonio Fillol ( 1870/1930) : sus óleos son crudas denuncias del sometimiento de mujeres prostitutas desde niñas…y yacen aún en los almacenes de El Prado. ¡ Sacadlos a la luz! Nos conviene. ( 18/05. Victor – M. Amela )

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Julio Anguita también vivió la cultura de la división y el vértigo de la vanidad mediática. La urgencia audiovisual necrológica lo ha reducido a un cliché de Google y documentalismo de becario. Anguita no se conformaba de tener razón: quería que sus adversarios admitieran que se habían equivocado. Tenía preparación, principios y coherencia, tres virtudes que hoy son un lastre. Y defendía sus principios con un énfasis que a veces invitaba a pensar que no respetaba los principios de los demás. Pionero de una visión globalizadora de la izquierda, le recuerdo un mitin en Sant Adriá de Besos en el que riñó a sus parroquianos. Los apabulló a base de arengas y al final les lanzó un irónico: “¡Hala y ahora id a votar socialista!” . Algunos de los asistentes no entendieron la ironía y le hicieron caso. Es lo que pasa cuando te excedes en la demanda de una inmunidad de rebaño: acabas excitando la vocación de las ovejas negras ( Sergi Pamies )

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La última frase del Califa Rojo: “ Las nuevas pandemias pondrán en marcha un nuevo fascismo para gestionar la escasez”.

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La carrera de Donald Trump está sembrada de contradicciones. Da lo mismo que se le vea como maratoniano – son memorables sus flip flop, como aquí se llama al cambio de chaqueta, desde su juventud – o como velocista: tiene la capacidad de decir una cosa y su contraria en una rueda de prensa. Y, por supuesto, proclamar que tenía la razón.

El presidente Trump ha sido uno de los mejores amigos del movimiento antivacunas. Hasta ahora en que la necesidad aprieta. Entre sus bases hay muchos que desconfían de las vacunas. La última teoría conspirativa que circula es que el virus es una plandemic, una cosa planeada para incrementar el uso de vacunas en la sociedad y, de paso, destruir la obra de Trump. ( Francesc Peirón )

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La ansiedad no agota las angustias del mañana, sólo agota la fuerza de hoy. ( Bernardo Stamateas )

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La palabra más difícil de pronunciar sólo tiene dos letras: no. ( Napoleón )

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Para los españoles la reputación de China sale abollada de la pandemia, no así su imagen de país poderoso con el que conviene tener buenas relaciones. En Italia, a mediados de abril, en el momento más duro de la pandemia el 52% de los italianos consideraba a China como el principal país amigo, seguida de Rusia ( 32%) y Estados Unidos con el 17%. Respecto a Europa, los italianos consideran a Alemania como el principal adversario ( 45%), seguido de Francia ( 38%), Reino Unido 17% y Estados Unidos (16%). Recordemos que unos días antes un grupo de médicos chinos con experiencia en la cuarentena de Wuhan había llegado a Roma para ayudar a los médicos de Lombardía y que un destacamento militar ruso especializado en descontaminación química, nuclear y bacteriológica  había aterrizado  en una base cercana a Roma y desplazado por una autopista, llevando la bandera rusa en camiones y jeeps. En el cuartel general de la OTAN de Bruselas se les pusieron loas pelos de punta. La presidenta de la la Comunidad Europea Ursula von der Leyen, pidió excusas  a la sociedad italiana  por la pasividad inicial de la Comunidad Europea y el Gobierno de Estados Unidos aprobaba ayudas directas a Italia por valor de 100 millones de dólares. ( Enric Juliana )

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Caminando hacia el otoño caliente , las extremas derecha e izquierda se armonizan. La agitación contra el poder médico y las restricciones tiene un sesgo anarcoide que fusiona el populismo antisistema de la derecha nostálgica del franquismo con las corrientes históricas del anarquismo de toda la vida. Hace un mes, en las redes sociales y en las tertulias, el valor de la salud era hegemónico; ahora lo es la libertad individual. La agitación va in crescendo a medida que las muertes de las residencias dejan paso, como tema de portada, a la agonía económica, a la gran devastación. ( Antoni Puigverd )

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China y Estados Unidos se juegan el liderazgo tecnológico, que va a ser biomédico, de este siglo. Por eso, China, con mano en la OMS, intenta ahora contraatacar con su “ vacuna gratuita universal”, con la que salvaría a la humanidad.; sería aceptada globalmente;  y demostraría el éxito de su capitalismo de Estado. EE.UU., en cambio, ganó a la URSS la carrera a la luna, gracias a la colaboración de pública – privada más fructífera de la historia. A ella, para empezar, debemos internet. Fue fruto del acuerdo de una agencia de la NASA y  Stanford, la universidad más cara del mundo. Y, gracias a esa inmensa inversión pública de I + D, hoy Washington aún mantiene su hegemonía planetaria. El nobel Schelman me explica que si EE.UU. vuelva a ganar con la vacuna, sólo gozarán de la victoria, para empezar, quienes puedan permitírselo. Y es que este virus muta menos que otros, lo que facilita la vacunación; pero el método empleado por Moderna  únicamente logra vacunas inestables, que, para su transporte y distribución, no pueden ser refrigeradas de forma convencional. Las nuevas vacunas sólo se conservan en nitrógeno líquido. Así que sólo podríamos vacunarnos – en principio –  en clínicas con esa sofisticada tecnología. Deduzcan quienes y qué países tendrían acceso, de entrada, a la vacuna más buscada y cara de la historia. ( Lluis Amiguet )

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En Silicón Valley animaron incluso a que los empleados llevaran la mascota a la ofi y les proporcionaron un nuevo mobiliario diáfano y sin esquinas donde podrían tumbarse, dueños y perros, en unos balancines para pensar.

La crisis sanitaria ha sustituido las cuatro paredes por el marco de una pantalla y una estantería de fondo – según atestiguan Skype y Zoom –, exaltando el poder decorativo de los libros con mayor o menor convicción –. Muchas compañías han comprobado con estupor que la cadena de producción no se ha interrumpido y Twitter ya ha anunciado a sus empleados que pueden seguir teletrabajando “ para siempre”. En la era de la virtualidad, el modelo colmena, que por un lado implicaba control y por otro conexión, competitividad, reuniones, brainstormings, fiambreras y rencillas, ha demostrado que también puede ser prescindible, como la propia presencia. ( Joana Bonet )

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La calle se llena de personas que prefieren exhibir piezas singulares. Todas las máscaras de tela de estas fotos son creación de particulares. Hay una motivación estética pero también de reafirmación individual. Si durante semanas y meses ( ¿años?) este complemento ha de ser imprescindible es el momento de marcar estilo y personalidad. La moda nunca descansa y los diseñadores se apresuran a rematar sus propuestas.

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Los precios de los diamantes llevan años en fase descendiente y ahora se teme que el exceso de inventario acentúe la bajada. El total de reservas mundiales de diamantes naturales suma 1.003 millones de kilates. ( 1 kilate = 0, 200 gr. ). Rusia 650; Cong0 150; Botsuana 90; Sudáfrica 54 ; Australia 39; Otros países 120. La sudafricana De Beers, el mayor productor en términos de valor, ha reducido a la baja su producción para este año en un quinto. En la ciudad de Surat ( India ) , donde se pulen el 90% de las piedras talladas del mundo, el valor de las existencias ya ha alcanzado los 2.300millones de dólares: si no se quiere acabar como el petróleo, en negativo, ya se habla de que India puede bloquear de forma provisional la importación de piedras.

En lo inmediato, la industria confía en la denominada “compra por venganza”, la impulsiva para compensar las privaciones del confinamiento. También se confía en los millenials , que aprecian la autenticidad del mineral.  Si pueden permitírselo. ( Piergiorgio M. Sandri )

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Los jóvenes beben para sentir cosas, los grandes bebedores para dejar de sentirlas y desaparecer. ( Jessica Andrews )

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En China el Ministerio de Agricultura y Asuntos Rurales publicó en abril una especie de lista blanca en la que hace relación de los animales que van a quedar autorizados para el consumo humano en el futuro. El compendio incluye nombres habituales  – cerdo, vaca , pollo, oveja o pato – y otros menos comunes como el avestruz, el ciervo o la alpaca. En principio, aquellos que no se encuentren en la tabla – caso del perro – quedarían prohibidos. La lista estuvo abierta hasta el 8 de mayo y está pendiente saber cuando será aprobada. Se han establecido compensaciones para las granjas que criaban animales silvestres, como el pangolín, el puerco espín, la rata de bambú, las serpientes. Se descartan los cocodrilos, civetas, crías de lobo, pavos reales, gansos salvajes, gatos, conejos y murciélagos. ( Ismael Arana )

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Tom acababa de separarse de su novia – según Sofía, una loquita exotérica que vive en las montañas – y tiene el radar encendido. Hay hombres que no tienen radar sexual, o que apenas lo usan, sólo cuando lo necesitan y luego lo apagan. Y hay otros que lo tienen encendido permanentemente, incluso cuando duermen, en la cola del supermercado, delante de una pantalla de ordenador, en la sala de espera del dentista, dando vueltas enloquecido, emitiendo y recibiendo ondas. La civilización subsiste gracias a los primeros, el mundo gracias a los segundos. ( Milena Busquets,  de la novela, “ También esto pasará”.)

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La plataforma Rebobinart, la que gestiona los muros donde se puede pintar con permiso en Barcelona, montó un concurso de bocetos hechos en casa. En enero y febrero la guardia urbana denunció a 46 grafiteros sorprendidos en las calles, y en marzo y abril sólo 18. Son los bombarderos, los grafiteros que tatúan la ciudad de modo sistemático, los pintaletras más antisistema, quienes no cesan de merodear por las callejuelas del Raval y las fábricas del Poblenou. Uno pinta a toda velocidad mientras el otro vigila. Unos firman garabatos a toda velocidad ( tags) y otros estampan carteles elaborados en casa mediante plantillas de plancha metálica calada. “ Bienvenidos a la nueva normalidad. Control social, represión policial”. “ Las plantas crecerán sobre las ruinas del capitalvirus.” “ Yo me quedo sin curro”, “ Yo me quedo sin pasta”.

El arte callejero, el street art, ahora se llama : Paste – up. ( Lluis Benbenuty )

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Marx creó la Asociación Internacional de Trabajadores en 1872. Lenin fundó el Comintern –la Tercera Internacional- en 1919 tras la revolución rusa.Trotsky lideró la cuarta Internacional en 1938 ( pronto habría dos o tres peleadas entre sí ). Willy Brandt se convirtió en la cara pública de la Internacional Socialista en los setenta y ochenta.

La nueva Internacional de la izquierda fue impulsada en diciembre del 2018 durante un evento organizado por el líder de la izquierda estadounidense Bernie Sanders y su mujer Jane en el estado de Vermont al que asistió el ex ministro griego y economista estrella Yanis Varufakis, así como la alcaldesa de Barcelona, Ada Colau. Con la catastrófica crisis global, tanto en el ámbito sanitario como económico, el proyecto asume una nueva urgencia. El elemento programático que emerge de la nueva crisis es el llamado New Deal Verde Global. Es el plan para adoptar políticas de expansión fiscal coordinadas a escala global para reactivar la economía mundial tras la pandemia y a la vez acelerar la adaptación a una economía de cero CO2. ( Andy Robinson )

  20200524_094207     Yanis Varufakis.

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Con permiso de Alaska y de las fantasías más elaboradas de la ciencia ficción , la última frontera se encuentra en el Ártico. El deshielo que trae el calentamiento global ha despertado el interés de los países de la región por los recursos, y de otros que se pueden aprovechar de la ruta comercial que podría abrirse en el norte del planeta. Pero antes hay que crear infraestructuras, que es lo que Rusia está haciendo. La última es el  una central nuclear flotante, la Academico Lomonosov, la undécima estación nuclear rusa y la primera flotante, situada en la zona más septentrional del mundo. Las organizaciones ecologistas creen que es una amenaza para el frágil ecosistema del Ártico. Greenpeace la ha llamado “el Chernóbil flotante” o “el Titanic nuclear”.

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John Starling.

¡ SIN BARRICADAS !

 

París, 1850. Reinado de Luis Felipe I de Orleans. Por primera vez el gobierno francés prohíbe el uso de adoquines de piedra en la pavimentación de las calles para evitar las épicas barricadas construidas con pasmosa facilidad desde los revolucionarios tiempos de la Comuna. Fue Napoleón quien ordenó que las pavimentaran con adoquines para mover rápidamente los cañones  de un lado a otro de la ciudad.

Los adoquines convencionales de piedra granítica, porfídica, basáltica o de mármol negro de Bélgica ( los últimos, más pequeños, aún los encontramos en la Plaza de San Jaime de Barcelona ), de forma tronco piramidal, de unos 7kg de peso, manejados con una sola mano, colocados sobre lecho de arena, sin cemento, eran muy fáciles de desmontar y reutilizar para construir barricadas.  En 1850 se ensayan por primera vez “ tarugos” de madera ( posiblemente de roble , encina o alerce).

Años más tarde, en 1885, en Barcelona se hacen pruebas del adoquín de madera pavimentando pequeños tramos de la calle Pelayo, Ronda de San Pedro y las Ramblas. Los trabajos corren a cargo de la empresa francesa Descrolé.  Al cabo de unos meses se comprueba que el invento no funciona porque en caso de lluvia son muy resbaladizos. Entonces se desestima la operación, que por cierto fue adjudicada sin concurso público. Desde entonces el affaire de los “tarugos”  dejó en el argot popular la frase “dar el tarugo”, que significa enredo o engaño.

Con el desarrollo de los automóviles en las ciudades europeas se adoquinan miles de calles,  como en Barcelona toda la trama del Ensanche, utilizando el adoquín granítico de la cantera del Remei ( Caldas de Montbui ) de Fomento de Obras y Construcciones.

En la época del alcalde Porcioles ( 1957/73 ) se considera más rentable, por la menor implicación de la mano de obra, la pavimentación con aglomerado asfáltico y se decide recubrir miles de metros cuadrados de las calles barcelonesas con una capa de aglomerado de unos 3/4cm, sin necesidad de arrancar el adoquinado existente.  A partir de entonces disminuyó notablemente el ruido del tráfico rodado.

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John  Starling. 

 

 

 

O’KEEFEE, ¡VIVA LA PRIMAVERA!

 

El cuadro más cotizado, pintado por una mujer, valorado en 31 millones de euros es “ Flor blanca” ( estramonio) 1932, de Georgia O’Keefee ( 1887/1986).

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¿Quién sabrá/ esta mañana a qué me invita?/ Camino incierto es el camino de la vida. ( Josep Carner)

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La ciencia sirve para que vivamos mejor y más tiempo; pero nunca nos librará del sufrimiento. Y sería indeseable que nos librara, porque sin sufrimiento no aprenderíamos a vivir. Nunca resolverás tu sufrimiento si huyes de él o lo niegas. Sólo le darás sentido dándoselo  también al de los demás. Y hasta que no le des un sentido no se lo encontrarás a nada. Frente a una desgracia, una catástrofe, no tenemos nada más que la música y la poesía. Somos así de pobres. En el entierro de quien amas sólo la música o un poema tiene sentido. Sin el dolor no hay sentido, pero para poder dárselo te tiene que pillar ya leído. ( Joan Margarit )

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A veces hemos visto imágenes de piedras de granizo del tamaño de una pelota de golf. Nos hemos quedado cortos al conocer ahora a través de la sección diaria  sobre el tiempo de la Vanguardia, que se han dado casos en Norte América de granizadas con pedriscos de 17’78 cm de diámetro, como el de Aurora ( Nebraska) el 22 de junio de 2003. ¿Se imaginan el impacto de una esfera de 16kg a gran velocidad contra un coche o un tejado ligero? ( John Starling )

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En las décadas de 1920 y 1930 tener un Hispano Suiza era un signo de distinción similar a poseer un Rolls – Royce. En el año 1928 uno de sus coches ganó la carrera mundial de resistencia en el autódromo de Indianápolis, en Estados Unidos. La empresa se fundó en 1904 en Barcelona por el empresario catalán Damiá Mateu y el ingeniero suizo Marcus Birkigt. Los coches de gran lujo y los motores de aviación  ( 50.000 uds) utilizados por los aliados en la Primera Guerra Mundial eran con diferencia los más potentes y ligeros, fabricados en su fábrica de París  a partir de 1911. ( Borja de Riquer i Permanyer )

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Todos los años en las Fallas de Valencia se indulta un “ninot” de la voracidad de las llamas, pasando después a engrosar la colección del museo fallero. Ayer, San José, no se quemaron los 800 artefactos de madera, cartón yeso y EPS (espuma de poliestireno), que previamente se habían desmontado y almacenado en un pabellón ferial. Pero se ha tenido la brillante idea de mantener en la falla de la Plaza del Ayuntamiento un ninot significativo, que recordará para siempre la estela de la pandemia del coronavirus. No es un  “Plensa”, pero quedará como un icono para Valencia. ( John Starling )

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El 30 de junio de 1908 la humanidad tuvo mucha suerte. Un enorme fogonazo, seguido de una enorme explosión apareció de repente en Tunguska ( Siberia ) La explosión producida a 10.000m de altura fue tan potente como 185 bombas nucleares de Hiroshima y arrasó 80 millones de árboles en un área de 2150 km2. ( 50 x 42km ) La hipótesis principal es que se trató de un meteorito. Era una población despoblada, sólo murieron tres personas  y no se encontró ningún cráter ni trozos de meteoritos. Varias estaciones sismográficas en diversas partes del mundo detectaron el impacto y el maquinista del Transiberiano tuvo que parar el convoy al creer que iba a descarrilar. (Gonzalo Aragonés )

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El Covid – 19 es el prólogo de la gran emergencia del siglo: la climática. Las emergencias siempre cambian las reglas de la democracia. Si el siglo XX fue convulso, el XXI no da visos de que vaya a conseguir el equilibrio: arrancó su primera década con el ataque a las Torres Gemelas, la segunda con el descalabro de Lehman Brothers. Y en  cuanto hay una nueva alarma olvidamos las anteriores, como el terrorismo o la crisis de los refugiados. ( Alessandro Baricco )

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Dios perdona siempre, nosotros de vez en cuando, la naturaleza no perdona nunca. ( El Papa Francisco )

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Hay que tener paciencia con los maridos estos días porque no son floreros. Pueden parecerlo, no dice uno lo contrario porque decoran la casa, hablan poco y vaya usted a saber en qué están pensando. De hecho podría adherirles media docena de claveles en la coronilla y lo máximo que conseguiría es que cantasen Clavelitos al tiempo que se rascan los testículos sin afán de lucro. Yo entiendo a estos héroes del silencio, capitanes de empresa, fieras del trabajo, nacidos libres, a los que si nadie ha domesticado en los primeros años del matrimonio difícilmente van a modificar ahora sus conductas.

¿ Qué su marido no le escucha? Antes de regalarle un audífono de la marca Don Tancredo, fíjese bien si últimamente respira y trate de hablarle de cosas agradables. Conviene no dar vueltas a la convivencia por un silencio más o un silencio menos. ( Joaquín Luna )

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Los científicos chinos trabajan en un tratamiento para acelerar la curación del coronavirus  basado en un fármaco utilizado contra la gripe llamado favipiravir. A partir de ahora la mayoría de nuestras farmacias tendrán que modificar el letrero que llevan días poniendo en su puerta. Un letrero que define perfectamente nuestra vulnerabilidad : “ NO tenemos mascarillas. NO tenemos guantes. NO tenemos alcohol. NO tenemos favipiravir”. ( Sergi Pàmies )

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Hay personas insólitas, por ejemplo los elegantes. Un vecino ya mayor, sale de buena mañana vestido como un dandi. Aunque sólo vaya a por la prensa o el pan, aparece con traje y corbata, pañuelo de pecho, raya en el pantalón y relucientes zapatos. A veces habla con un mendigo, al que después da los buenos días y estrecha la mano.

La elegancia no es moderna ni clásica, es atemporal. Porque no tiene que ver con la moda ni con la clase social, sino con la personalidad. Por eso se nota el que se empeña en ser elegante y el que sencillamente lo es. La elegancia no es pose, sino personalidad. Es una muestra de resistencia a la vulgaridad, pero también a los golpes de la vida. Los elegantes son individualistas pero a la vez sociables, porque no se cuidarían si no tuvieran en cuenta loas juicios de los demás. Su filósofo es Rousseau, su poeta Baudelaire, o Rilke, su musa Coco Chanel o Saint Laurent.

Se ha muerto un elegante, Luis Racionero. También murió Salvador Pániker y Salvador Giner. Racionero, sin ser inglés tenía los gustos de un gentleman inglés. ( Norbert Bilbeny )

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La pandemia de 1918/20, que ha sido considerada como la más letal de la historia, es conocida como “ La gripe española”, sin que exista ninguna evidencia científica de que  fuera aquí donde realmente empezara. En España se contagiaron unos 8 millones de personas sobre una población de 20 millones y murieron 160.000 muertos oficiales y 260.000 reales. El 4 de marzo de 1918 se detectaron varios casos en la base militar norteamericana de Fort Riley ( Kansas ) La segunda oleada se dio en el puerto francés de Brest, el 22 de agosto, por donde entraba la mitad de la tropas aliadas.

En España, en los primeros momentos la prensa española se refirió a la “ gripe europea “. El virus fue bautizado con diversos nombres, aquí, “ Soldado de Napoles” ( parte del estribillo de una pegadiza canción de la famosa zarzuela “ “La  canción del olvido” ); “ La muerte púrpura” ( EE. UU); “La fiebre de Flandes”( Alemania ); “ La fiebre de les moscas de arena “ ( Italia )

No fue hasta el 2015 cuando la OMS estableció que ninguna enfermedad se denominara con nombre de persona, animal o país. Esta decisión no ha impedido que Donald Trump se haya referido a la actual pandemia como “ el virus chino” por su supuesto origen en Wuhan. ( Josep Playá Maset )

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Para todo problema complejo existe una solución sencilla, simple y falsa. ( Henry Louis Mencken )

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Pocas cosas corrompen a un pueblo tanto como la costumbre del odio. ( Benito Musolini )

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Los países que han ahorrado dinero en los últimos años recortando los servicios de salud ahora pagarán mucho más como resultado de la pandemia. Del mismo modo, si intentamos ahorrar no haciendo nada sobre el cambio climático, también causará un enorme daño a largo plazo. Algunas personas creen que para detener el cambio climático tendremos que detener el crecimiento económico  y volver a vivir en cuevas y comer raíces. Esto es una tontería. ¿Se puede adivinar cuanto costará prevenir un cambio climático catastrófico? El número mágico es el 2%. Eso es todo. Si invertimos el 2% del PIB mundial en el desarrollo de tecnologías e infraestructuras , es suficiente para prevenir un cambio climático catastrófico. Por supuesto, el 2% del PIB mundial sigue siendo mucho dinero. Pero, ciertamente, hacerlo está dentro de nuestra capacidad. Si mañana estalla una nueva guerra mundial, los Gobiernos gastarán mucho más del 2% del PIB en luchar y ganar esa guerra. Así que gastar el 2% en salvar al mundo del catastrófico cambio climático suena muy razonable.(Yuval Noah Hariri )

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El metro de Moscú se inauguró en 1935. Tiene 230 estaciones, 14 líneas,  380 km de vías y una ocupación de 6 millones de pasajeros al día. Le sigue en importancia al de Nueva York ( 1904, con 476 estaciones y 1060 km) y al de Londres ( 1863, 274 estaciones y 408 km ). Madrid 1919. Barcelona 1924.

Sin duda es el Metro más bello del mundo, con  44 estaciones consideradas monumentos históricos, formando parte del patrimonio cultural de la capital rusa. Suntuosas estaciones proyectadas por prestigiosos arquitectos rusos,  con estilos que van desde el Art Decó al estilo Imperio Estalinista. Entre 2020 y 2022 se van a construir 31 nuevas estaciones y 79 km más de vías. Con la crisis del coronavirus el metro de Moscú sigue funcionando aunque el tráfico se ha reducido en un 30% por la usencia de los escolares.

En una de las estaciones hay una mascota muy popular, el perro lobo Mutjar, en bronce, junto a un soldado ruso de la Segunda Guerra Mundial. La gente le acaricia el morro cuando pasa a su lado. Para los rusos eso les traerá suerte.(J.S)

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Antes se negaba la sexualidad femenina, cuando el sexo es algo bueno para la salud mental, física y social. La masturbación es el acto social más silenciado aunque la mayoría de los hombres y mujeres de cualquier edad lo practican asiduamente.

Como la sociedad teme la victoria del placer frente a la cultura de la muerte, se ha inventado la dieta. Es el sedante sociopolítico más poderoso para la mujer en la historia reciente. La fobia a la gordura produce estados de ansiedad y depresión, la aísla socialmente  y la impulsa a conductas autodestructivas. Los intentos desesperados por dominar la naturaleza impiden que se acepten como son. ( Luis Rojas Marcos ) 

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En Rusia los artículos que antes han volado de las estanterías de los supers son el papel higiénico y el alforfón. Muy poca gente sabe que es el alforfón e inmediatamente he llamado al  doctor Google para ilustrarme. Se trata de una semilla que no es un cereal, llamada también trigo sarraceno, que se conoce desde la antigüedad. Los rusos elaboran ahora pan con su harina y sobre todo creps. Sus propiedades alimenticias son  espectaculares. ( J.S )

 John Starling.