LOS TRES BOTIJOS

Tres botijos sirven de excusa al general para volver al pasado, al final de su adolescencia, también para navegar por Internet y aprender más cosas sobre los mismos. Para él es una forma relajada  de pasar el verano. ¡Hasta pronto!.

Junio de 1957. John Starling tiene 16 años y está a punto de examinarse de Preuniversitario en la Universidad de Murcia. En una academia de Alicante prepara la prueba de redacción y el ejercicio de hoy será el último antes del examen. El tema: Los tres botijos. Que, junto a sus compañeros, ha podido ver en una pequeña foto en color.

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Vicente vive en Agost (Alicante) y ha heredado de su padre el oficio de alfarero, el mismo de su tatarabuelo. En su casa-taller está amasando un barro de color blanquecino, con ligeras trazas de óxido de hierro, que extrae de un yacimiento próximo, en un entorno muy árido, donde el esparto y la aulaga son los únicos arbustos que logran sobrevivir. Después lo modelará en un torno de madera valiéndose de pies y manos y, ya en forma de botijos, los colocará dentro de un horno árabe de leña, superponiendo cuidadosamente las piezas hasta su cocción.

Mucho mas al norte, en Verdú (Lérida) otro alfarero está a punto de sacar del horno unos botijos muy característicos por su color negruzco, debido a que se han ahumado intensamente durante la cocción. No solamente se elaboran en este  pueblo, también los podemos encontrar en Quart (Girona).

En Cala Fornells (Menorca)   dos pescadores están recogiendo el trasmallo. A las diez de la mañana el calor empieza a apretar en la cubierta de Sa Farella, un laúd de siete m. de eslora. Ni el botijo de Agost ni el de Verdú  servirían para apagar la sed en una barca de pescadores, continuamente rodarían por pérdida del equilibrio. Pero allí hay un botijo de color asalmonado y de forma ingeniosamente acampanada que se merece un Premio Fad de Diseño “artesanal“ que no industrial. Afortunadamente no hay dos botijos exactamente iguales. Pueden coincidir en el color pero no estrictamente en la forma ni en las medidas.

¿Se puede elaborar un botijo de color blanco impoluto? Así es si partimos del caolín (arcilla pura) y la creta (carbonato cálcico puro), que actúa como fundente.

Si comparamos los tres botijos y hacemos cortes horizontales cada cinco cms.  podemos obtener fácilmente el centro de gravedad de cada rodaja y por el Teorema de Steiner el centro de gravedad de los mismos. Entonces llegaremos  a la conclusión de que el de Menorca lo tiene muy cerca de la base de apoyo y por eso es muy estable.

Podemos preguntarnos por qué los botijos enfrían el agua, cuál de los tres lo hace mejor y si un botijo barnizado mejora esta propiedad. Es una cuestión de Física aplicada, lo que conocemos con el nombre de efecto botijo.  El agua pasa del interior al exterior del recipiente de cerámica porosa donde se evapora. El cambio de estado de líquido a gas solo se puede producir por aportación del calor procedente de  la masa de agua que de esa forma se enfría. El color negro irradia más calor que el blanco, por eso el botijo negro es el mejor, siempre que no esté expuesto directamente al sol. El barnizado dificulta la evaporación.

El agua de un botijo nuevo tiene un cierto regusto que recuerda el aroma de un terreno arcilloso después de la lluvia, de ahí la costumbre de echar un chorrito de anís cada vez que se llena durante los primeros días.

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Junio de 1981. Ilse Schütz, una profesora de matemáticas, funda en Agost ( Alicante ) el Museo de la Alfarería para evitar que la tradición alfarera de este pueblo se pierda en el olvido. No es el único museo de botijos que podemos visitar, tenemos también el de Villena (Alicante), el mas antiguo, desde 1971; el de Corral de Almaguer ( Toledo ), el de Toral de los Guzmanes ( León ) desde 1.991, considerado el museo mas grande del mundo, con mas de 2.000 botijos en el 2.008, y el de Argentona (Barcelona) desde 1975, que todos los años celebra la Fira del Cántir el primer domingo de Agosto.

Junio de 1986  John Starling prepara las preguntas que pondrá en el examen de Materiales de Construcción  de 2ºCurso de la ETS de Arquitectura de la UPC de Barcelona. Entre ellas están el Efecto Invernadero y el Efecto Botijo, ambos juegan un papel relevante en la arquitectura bioclimática que empieza a consolidarse.

Junio  de 2008 el general visita La Expoagua de Zaragoza, allí descubre el Pabellón de España, obra del arquitecto Patxi Mangado, quien posteriormente recibirá por este proyecto un Premio Nacional de Arquitectura. La arquitectura ecoeficiente y sostenible ha cambiado los paradigmas. Un bosque de delgados pilares cilíndricos revestidos con delgadas placas de cerámica porosa, del taller del ceramista catalán Cumella, sumergidos someramente en una lámina de agua y unos aspersores de agua situados cenitalmente , basándose en el efecto botijo, consiguen refrigerar el ambiente y en situación de verano reducir notablemente el consumo de energía de la instalación de climatización.

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John Starling = Juan Zaragoza.

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VERANO DE 1947

Hace una semana que el general estuvo con su hermano Paco en Jávea pescando atunes. Pescamos tres albacoras  de unos ocho Kg, a unas 30 millas de la costa.Ese domingo, Manuel Vicent publicó otro de sus insuperables relatos en la contraportada del País. Aquí lo tenéis.¡ A disfrutar! Mi próximo relato será inédito y versará sobre tres botijos, uno blanco, otro negro y  otro de color salmón y forma acampanada.

¡FELICES VACACIONES ¡

Verano de 1947.   de Manuel Vicent

De noche la banda de música tocaba pasodobles en la plaza. Cuando llegaba el solo de bombardino el público callaba y en el silencio absoluto desde el fondo de los naranjos se oía el canto del cuclillo con una cadencia medida, como si marcara el compás. En las noches del verano de 1947, el alma de cuantos habitaban el paraíso terrenal era de dos clases la de los pobres se alimentaba de habas cocidas y altramuces; la de los ricos, de horchata o de leche merengada, mientras la banda de música tocaba España cañí bajo bombillas de 50 vatios y un hambre canina.

No existe un paraíso sin un árbol prohibido, sin una vigilancia estricta de los placeres, sin la amenaza de expulsión. El auténtico paraíso siempre es el que se ha perdido, como el de Milton, pero en el verano de 1947 el mío se encontraba en aquel pueblo del Mediterráneo. La Vilavella tenía las paredes encaladas, geranios en las ventanas y algún jilguero o un verderol dando vueltas neuróticas en la jaula colgada en la jamba pintada de azulete de alguna casa. En verano el sonsonete de la tabla de multiplicar ya no salía por las ventanas de la escuela; había sido sustituido por los gritos de los niños que jugaban en la plaza, pero seguían sonando las herramientas agrícolas, los rebuznos de asnos que se oían de lejos como las trompetas de Jericó, el yunque del herrero, el flautín del afilador. Las radios echaban a la calle boleros de Machín y Jorge Sepúlveda en discos dedicados. Al final de la tarde volvían del campo los carros de labranza con perros jadeantes y el aire olía a paja quemada, a calabaza al horno y ese era también su color.

Lo sustancial parecía ser el silencio de la naturaleza, pero dentro de ese silencio estaba también el de la gente que había perdido la guerra y no podía hablar. A medida que salían de la cárcel o del campo de concentración los del bando perdedor formaban corro aparte en el bar Nacional. Eran los que habían sido expulsados del paraíso, los que no iban a la iglesia, los que no se arrodillaban al paso del viático y no se persignaban cuando las campanas indicaban el momento en que en misa estaban alzando a Dios. Al paraíso llegaba todos los días una cuerda de mendigos lisiados a pedir un mendrugo de pan a casa de los ricos. Unos venían apaleados por la existencia desde el fondo de la historia; en cambio, otros exhibían una rebeldía natural, a quienes la derrota no les había quitado el orgullo. Se decía que alguno de ellos pertenecía al maquis de la Pastora, un hermafrodita que dominaba Els Ports de Morella, de otro que era espía de la Fiscalía de Tasas contra el estraperlo o de otro que venía huyendo de un amor contrariado. Recuerdo perfectamente el porte elegante, rostro adusto de uno de ellos, al que mataron un domingo de agosto.

En verano de 1947 se produjo en mi vida un gran suceso. Por primera vez fui al mar con mi bicicleta Orbea, cuando apenas alcanzaba los pedales. Aquel domingo de julio atravesé la carretera de Nules sombreada por un túnel de plátanos en cuyos troncos encalados estaban estampilladas las siluetas de Franco con el yugo y las flechas. En el trayecto de seis kilómetros hasta Moncofa me iba recibiendo el aire con todos los aromas de la naturaleza, en estado puro, el hedor dulzón de un plantel de boniatos, el vaho a limón podrido de una acequia de agua dormida, el resplandor caliente de un rastrojo de trigo, las boñigas todavía humeantes que había dejado una caballería en el camino real, el olor húmedo y acre de la paja de arroz. Al llegar las primeras dunas, un ala de brisa llena de sal se me coló por el cuello sudado de la camisa y me infló la camisa con una a sensación agradable de libertad. En la playa de Moncofa  algunas adolescentes se bañaban en camisón, cuya tela blanca se les pegaba al cuerpo al salir del agua. Algunos chicos miraban el triángulo oscuro que se les formaba en el pubis y luego entre ellos hablaban en voz baja y se reían. Los labradores refrescaban a sus caballos  dentro del mar y otros comían sandías a la sombra de las barcas varadas.

Fue aquel verano en que me rompí el brazo al caer de la bicicleta y en que estrené pantalones bombachos. La modista cuyos senos hacía palpitar a dos dedos de mi nariz durante la prueba me pinchaba adrede con las agujas como si yo fuera un San Sebastián asaetado, porque eso tal vez le excitaba. En la calle había un desfile con tambores y trompetas, una gente enardecida gritaba    “Franco sí, comunismo no”. Por ese tiempo comenzó a cundir el rumor que en el pueblo de Coves de Vinromá la Virgen se aparecía a una niña llamada Raquel y que hacía milagros. Un domingo de aquel verano de 1947, mientras en misa mayor alzaban a Dios, se oyeron tiros en el monte y en la refriega cayó muerto uno de aquellos mendigos que era un maqui, según decían. Fue aquel verano en que el toro Islero también mató a Manolete y yo leí El Corsario Negro, de Salgari.

Gracias a Manuel Vicens.

 

John Starling.